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Siembran corales para salvar arrecifes de San Andrés

En el rescate participan biólogos, buzos y hasta turistas, porque sin barreras coralinas no hay turismo

corales colombia

EFE/Luis Eduardo Noriega A.

Es un proyecto de restauración a gran escala que propone el cultivo y la siembra de más de 10.000 corales e involucra a pescadores y turistas

La degradación de los arrecifes coralinos que pintan de siete colores el mar de la isla colombiana de San Andrés dio pie a un proyecto de restauración a gran escala que propone el cultivo y la siembra de más de 10.000 corales e involucra a pescadores y turistas.

Concebida bajo el nombre "Más grande, más efectivo", esta iniciativa busca salvaguardar los arrecifes amenazados por el cambio climático, por el desarrollo costero y la contaminación en esta isla, la principal del archipiélago caribeño de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

En la estrategia, que consta de seis etapas, participan las fundaciones Corales de Paz y Helps 2 Oceans, así como el Movimiento Ambientalista Colombiano.

“Como solución al deterioro de los arrecifes, nos planteamos la meta de emprender la restauración coralina a gran escala más grande del país”, relató el director Corales de Paz, Phanor Montoya Maya.

Con el propósito de restaurar miles de fragmentos de coral sobre grandes áreas de arrecifes afectados, un equipo de biólogos, buzos y ambientalistas trabaja en las aguas de San Andrés, específicamente en la Reserva de la Biósfera Seaflower, así declarada por la Unesco.

“El objetivo no es hacer únicamente guarderías (de corales) ni trasplantarlos, sino recuperar un arrecife y los servicios que presta”, precisó el biólogo.

Un informe sobre cambio climático presentado el mes pasado por el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia (Ideam) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) reveló que San Andrés, poseedor de unas 85 especies de coral, será el territorio más afectado por el cambio climático en Colombia.

La estrategia tomó como ejemplo un programa en las islas Seychelles, en el océano Índico, en el que biólogos, entre ellos Montoya, lograron cultivar más de 40.000 colonias de coral y trasplantarlas a un arrecife degradado.

Esa siembra permitió que dos años después se duplicara la tasa de recuperación natural y el número de peces.

Los organizadores esperan llevar a los nativos y visitantes un mensaje: “sin arrecifes no tendríamos turismo, protección costera ni pesca”.