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El chupón en niños mayores de 4 años ¿es bueno o malo?

Polémico desde su creación, el uso de chupón divide tanto a padres, pediatras y a dentistas, como a especialistas del lenguaje y a psicólogos. El protagonista del reciente debate es el exfutbolista inglés David Beckham, quien a través de las redes sociales respondió al diario británico The Daily Mail que lo criticó por permitir que su pequeña hija Harper, de 4 años, aún use chupón.Pero, ¿es realmente malo el uso del chupón? Aquí resumimos sus bondades, sus desventajas, y enumeramos algunos consejos para ayudar a tu hijo a prescindir de él.Para qué es bueno:- Ayuda a calmar el estrés y la ansiedad de los bebés.- Los relaja y tranquiliza, les da seguridad.- Mitiga el dolor y ayuda a conciliar el sueño.- Podría reducir el riesgo de muerte súbita, según estudios científicos ?en curso y no concluyentes.Desventajas:- Podría interferir con la lactancia materna, si se les da a los bebés recién nacidos.- Su uso prolongado genera dependencia en los niños (y en los padres).- Podría impedir el desarrollo correcto de los músculos de la cavidad oral que son los que intervienen en el desarrollo del habla.- Puede afectar el crecimiento de la dentadura de los niños.- Algunos estudios señalan una relación entre el uso del chupón y cuadros de otitis.Consejos: - El uso del chupón es una decisión de los padres, pero puedes evitar que sea tu primera opción. Antes de pensar en él, intenta otras formas de calmar a tu hijo: cárgalo, acércalo a ti, acarícialo, háblale.- Si decides dárselo, consulta con tu pediatra cuál es el momento apropiado. La mayoría coincide en la tercera semana de nacido, cuando la lactancia está establecida.- La edad adecuada para retirárselo es los 2 años.Claves para disminuir su uso:- Conversa con tu hijo que es momento de dejar el chupón. Explícale qué puede pasar si continúa usándolo.- Limita el chupón a momentos y lugares específicos. Por ejemplo, permíteselo si es hora de dormir y están fuera de casa.- No recurras a castigos para hacer que deje el chupón y aplaúdelo cuando no lo use.- Sé paciente, comprensivo, pero firme. A algunos niños les cuesta más dejar el chupón, pero si tú estás tranquila, tu hijo también.