Gastronomía

Los sabores de amazonas tienen su Tenedor de Oro

El cocinero Nelson Méndez fue elegido chef del año por la Academia Venezolana de Gastronomía que reconoció con su máximo galardón a Cáritas de Venezuela

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Por ILEANA MATOS imatos@el-nacional.com

Una propuesta culinaria comprometida con la despensa de nuestro Amazonas, cuyos sabores y preparaciones ha difundido dentro y fuera del país le valieron a Nelson Méndez el Tenedor de Oro al chef del año 2017, reconocimiento que otorga desde 2003 la Academia Venezolana de Gastronomía –junto con el Gran Tenedor de Oro y las menciones Tenedor de Oro– como estímulos para el sector gastronómico del país.

El jurado, integrado por Luis Troconis, Marisabel Willson, Gustavo Velásquez, miembros de la Academia Venezolana de Gastronomía, Fernando Escorcia, presidente de Margarita Gastronómica, y el periodista Alberto Veloz, también valoró la dedicación de Méndez al oficio de la cocina por más de 30 años y su labor educativa como creador del Instituto Culinario de Investigación Amazonas y autor del libro Saberes y Sabores de la Gastronomía Indígena del Estado Amazonas.

El Premio Armando Scannone, creado en 2006  para exaltar los valores de la cocina venezolana, fue para Esther González, por un trabajo que de acuerdo con el jurado, integrado por Luis Troconis, Armando Scannone, John Zubillaga, miembros de las AVG, la periodista Ligia Velásquez y el chef Francisco Abenante,  reúne oficio y creatividad para dar como resultado una cocina venezolana tan cercana como sorprendente, en la que destaca el manejo de la despensa local y al aprovechamiento responsable e ingenioso de los recursos.

El libro de Otto Gómez, Búfalos de agua en Venezuela, considerado por Luis Troconis e Ivanova Decán Gambús, miembros de la academia, así como por la investigadora Ocarina Castillo y los periodistas Adriana Gibbs y Jesús Nieves Montero, como una investigación inédita y exhaustiva sobre un tema novedoso, sustentada en los testimonios y en la realidad de los protagonistas, en un completo arqueo documental y contextualizado históricamente, fue reconocido con el Tenedor de Oro a la Publicación Gastronómica. El jurado también destacó las recetas con productos derivados del búfalo,  y las impecables fotografías y diseño, además una esmerada impresión.

 Las menciones. El Consejo Directivo de la AVG reconoció a través de las cuatro Menciones Tenedor de Oro la profesionalización de la Gestión Gastronómica en la carrera de TSU que ofrece la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales de la Universidad de Los Andes; el manejo de técnicas como maestro charcutero de Enrique D’Lima y su labor de educación y difusión para la elaboración de embutidos artesanales en el país; el estudio y la clasificación de las mieles, más la producción de un portafolio que incluye varietales de cualidades y características específicas bajo la marca Mieles Alvearium; y la calidad y el respeto a los procesos artesanales que caracterizan todas las fases de producción de las cervezas Mito.


El máximo reconocimiento

El Gran Tenedor de Oro 2017 le fue otorgado a Cáritas de Venezuela por su monitoreo constante de la desnutrición en el país y su llamado de alerta para atender una situación que amenaza con convertirse en un problema estructural. Al premiar con el galardón más importante a una organización de este perfil, la Academia Venezolana de Gastronomía –indicó el jurado, integrado por Luis Troconis, Jorge Redmond, Miro Popic, Rafael Ernesto López y Henrique Vera– asume su compromiso con la necesidad imperativa de visibilizar las dimensiones humanitarias del hambre y la desnutrición en Venezuela,  reconociendo públicamente el trabajo que, en ese campo de acción, realiza Cáritas.