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Liverpool goleó y enfrentará al Barcelona en semifinales

Con festejos de Mané, Salah, Firmino y Van Dijk, el combinado inglés aplastó al Porto en Do Dragao

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Foto: EFE

Por EFE

El Liverpool sobrevivió al inicial empuje y entusiasmo que propuso el Porto y venció en Do Dragao con los goles de su tridente formado por Sadio Mane, Mohamed Salah y Roberto Firmino, y al que se sumó el central Virgil van Dijk, para pasar a la penúltima escala de la Liga de Campeones y desafiar al Barcelona, último obstáculo antes de la final de Madrid.

La terna ofensiva fue toda una garantía y solución para el cuadro de Jürgen Klopp', que ejecutó la puesta inicial de su equipo sin Roberto Firmino en el 11. Recurrió al brasileño tras el descanso, para matar el partido y echar el cierre a la eliminatoria.

La segunda semifinal de la Champions consecutiva para el Liverpool se proyectó cerca de la media hora. De forma casi inesperada y con la intriga habitual que acompaña cada determinación del VAR. Fue una combinación entre Salah y Mane que culminó el senegalés en aparente fuera de juego. Así lo había indicado el árbitro, el holandés Danny Makkelie, a instancias de su asistente. En la sala de visionado se revisó la acción. La tecnología otorgó validez al gol.

El tanto dio un giro al encuentro y a la situación, hasta ese momento pendiente de la inspiración del representante portugués, que entró mejor en el partido y que al primer minuto tuvo una gran ocasión en las botas del mexicano Jesús Corona, que se marchó por encima del larguero.

Klopp está a dos partidos de su tercera final en la Liga de Campeones. No ha ganado ninguna. Ni con el Borussia Dortmund, batido por el Bayern Múnich, en 2013; ni con el propio Liverpool, el pasado curso, superado por el Real Madrid.

La consolidación del proyecto red, metido en la pelea por la Premier y aspirante a la Champions, se despejó en cuanto se sacudió del empuje portugués, frustrado por su falta de acierto y la escasa presencia en los metros finales de su máximo goleador, Moussa Marega, con seis tantos en el torneo. Pudo complicar más el Porto la tarea al equipo de Klopp, que dejó en el banquillo inesperadamente a Firmino, pero también a Naby Keita, otro habitual que no contó en Do Dragao.

El partido cambió al minuto 26. Fabinho combinó con Salah, quien no pudo disparar pero encontró una línea de pase con Mané, que superó a Iker Casillas. El Porto se frustró y empezó a contemplar como una hazaña la clasificación. Nada menos que cuatro goles distanciaban de la semifinal al cuadro de Sergio Conceicao.

Los locales tiraron de orgullo en la reanudación, que contó con Tiquinho como recurso de ataque, mientras que Klopp daba entrada a Firmino. El representante luso dominó, tuvo el balón, pero siempre bajo el control de un adversario que manejó a su antojo los espacios.

Fue así como llegó la sentencia inglesa. En un medido pase de Alexander Arnold a Salah. El egipcio se plantó solo ante Casillas, al que superó por bajo pasada la hora de juego. No obstante, el Porto respondió con su primer gol en la eliminatoria tres minutos después, en un córner ejecutado por Alex Telles que cabeceó Eder Militao.

El choque estaba ya roto y el desenlace resuelto. Pudo ampliar su cuenta Mané, quien lanzó alto un disparo a puerta vacía, pero lo hizo después, por medio de Firmino, a pase de Henderson. Con el cuadro luso entregado llegó el cuarto, con un cabezazo de Virgil van Dijk tras un saque de esquina de Mané. 

El Liverpool terminó por arrasar en su acceso a las semifinales. 17 encuentros seguidos sin perder, 12 victorias y 5 empates, resumen el trayecto reciente del actual subcampeón, que no pierde desde el 7 de enero. El nuevo acceso a la final pasa ahora por Barcelona.