Ciencia y Tecnología

Revelaron los inesperados efectos psicológicos del paracetamol

El estudio encontró que si bien el fármaco limita la empatía con los demás, no tiene ningún efecto sobre las percepciones del placer y la positividad

Paracetamol

El Mercurio 

Por GDA | EL MERCURIO | CHILE

El paracetamol limita la empatía que una persona tiene, mientras lo toma, con los demás, de acuerdo con un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Ohio, en Estados Unidos.

En la investigación, titulada "¿Un analgésico social? El paracetamol reduce la empatía positiva", dirigida por el profesor asistente Dominik Mischkowski, 114 participantes recibieron 1.000 miligramos de paracetamol o un placebo inerte. El experimento se realizó a doble ciego: ni los coordinadores del estudio ni los participantes sabían si se les estaba administrando el paracetamol o el placebo.

Después de una hora, los participantes observaron cuatro escenarios que describen a dos hombres y mujeres que tuvieron una experiencia positiva. Mientras observaban cada escenario, los participantes calificaron cuánto de positivos sentían los escenarios, cuánto placer pensaban que experimentaban las personas que aparecían en cada escenario, cuánto placer experimentaban ellos mismos ante estas alternativas y cuánta empatía tenían por las personas que aparecían ante ellos.

El estudio encontró que, si bien el paracetamol reduce el placer personal y los sentimientos empáticos, no tiene ningún efecto sobre las percepciones del placer y la positividad.

"Todavía me llaman la atención los sorprendentes efectos psicológicos de un analgésico tan común como el paracetamol -reconoce Mischkowski-. Sin embargo, de acuerdo con investigaciones anteriores, esperamos que el paracetamol no solo reduzca la empatía por el dolor, sino también por el placer. Es bueno que haya salido de esa manera". 

Esta no es la primera vez que Mischkowski analiza el paracetamol y sus efectos. En 2016, publicó un estudio "para probar que al reducir farmacológicamente la capacidad de respuesta al dolor (a través del paracetamol) también se disminuye la capacidad de respuesta al dolor de los demás".

Durante el estudio anterior, los participantes respondieron a escenarios escritos sobre alguien con dolor físico o emocional. El análisis actual tenía como objetivo ampliar los resultados anteriores que, ampliados, son importantes cuando se trata de comprender completamente los efectos del paracetamol.

Este fármaco se encuentra en muchos medicamentos populares de venta libre para reducir el dolor y la fiebre. "Dado que un cuarto estimado de todos los adultos estadounidenses consume algún medicamento que contiene paracetamol cada semana, esta investigación realmente importa", concluye Mischkowski.