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Altuve vuelve a ser la estrella de Astros en temporada decisiva

El pelotero ha sido el líder de imparables en las pasadas tres temporadas consecutivas dentro de la Americana, se ha llevado dos títulos de bateo y tiene en su poder tres Bates de Plata

José Altuve

AGECIAS

Su tope más alto de hits en una temporada lo logró en 2014, cuando disparó 225 incogibles

El segunda base venezolano José Altuve se presenta una temporada más como la gran figura de la joven plantilla de los Astros de Houston que buscan dar el salto definitivo a la elite de franquicias de las Grandes Ligas.

Altuve, de 26 años de edad, ya tiene en su haber la disputa de cuatro Juegos de Estrellas, uno con el equipo de la Liga Nacional, a la que primero pertenecieron los Astros, y tres más desde que se cambiaron a la Americana.

El pelotero también ha sido el líder de imparables en las pasadas tres temporadas consecutivas dentro de la Americana, se ha llevado dos títulos de bateo y tiene en su poder tres Bates de Plata.

Todo esos logros individuales coloca a Altuve como el jugador clave dentro de los Astros y en el líder con el que buscan estar en la lucha por el título de la Liga Americana en el 2017.

Pero quizás lo más importante de cara al futuro para el segunda base y los Astros es que mejora en cada temporada que inicia y en la del 2017 tampoco quiere ser la excepción.

Además, es cuando más lo van a necesitar los Astros, que la pasada temporada no pudieron lograr el rendimiento que esperaban al inicio de las acciones.

El piloto de los Astros, A.J.Hinch, es consciente que la producción que pueda tener Altuve será la clave de cara a lo que todo el equipo pueda dar en el campo.

"Él personifica todo lo que se hace bien en los Astros", declaró A.J. Hinch antes de viajar a Florida para iniciar los campos de entrenamiento. "Es un gran ejemplo, un trabajador duro, alguien que juega sin pensar en él mismo, que nunca busca recibir crédito y que está dispuesto a echarse toda la culpa", agregó.

Hinch admitió que este tipo de profesional no es algo que se pueda encontrar con facilidad dentro de las Grandes Ligas.

"Es un gran ejemplo de cómo alcanzar la excelencia para el resto de nuestros jugadores y pienso que esta temporada, al ver los premios para los que estuvo nominado, mostró el tipo de impacto que ha tenido", valoró Hinch.

El piloto de los Astros se refería a los 1.046 imparables que Altuve tiene ya en su haber desde que debutó en las Mayores el 20 de julio de 2011, que lo dejan con la mejor marca para cualquier pelotero en ese periodo de tiempo.

Pero todos consideran que Altuve todavía no ha alcanzado su mayor apogeo como profesional y eso es algo que se espera suceda en las próximas tres temporadas.

Altuve tiene contrato con los Astros que firmó a mediados del 2013, uno muy favorable para el equipo, dado que este año el jugador estelar va a recibir un salario de 4,5 millones, con opciones del club para el 2018, de 6 millones) y el 2019 de 6,5 millones, un dinero muy inferior a lo que se les paga a otros peloteros con menor rendimiento.

Los Astros seguramente ejercerán esas opciones, considerando que Altuve probablemente podría ganar hasta tres veces esa cifra en el mercado libre.

Los Astros tomaron un riesgo y lo aseguraron antes de que tuviesen que hacerlo, y Altuve obtuvo seguridad económica temprano en su carrera.

El año pasado, Altuve ganó su segunda corona de bateo de la Liga Americana en los últimos tres años, bateando .338 con marcas personales de jonrones (28) y remolcadas (96), además de 30 robos, 42 dobles, .928 de OPS y 7.6 de WAR.

En la votación al premio Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana terminó tercero, detrás de Mike Trout y Mookie Betts, y Sporting News lo nombró el Jugador del Año.

Altuve también se convirtió en el primer segunda base con 100 anotadas, 200 imparables, 40 dobles, 20 jonrones, 95 carreras producidas y 30 bases robadas en una misma temporada.

Segunda base venezolano es el sexto jugador en la historia de Grandes Ligas, sin importar la posición, en acumular todos esos números.

Por su parte, Altuve, que nunca ha cuestionado el aspecto económico que tiene con los Astros, volvió a insistir que su única preocupación es mejorar como pelotero.

"Como he dicho antes y diré otras 100 veces, yo quiero seguir mejorando", subrayó Altuve.

Los Astros perdieron 106, 107 y 111 juegos en las primeras tres temporadas de Altuve en las Grandes Ligas, pero después de saborear los playoffs en el 2015, el venezolano quiere más.

El equipo está armado con estrellas como los puertorriqueños, la joven promesa Carlos Correa y el veterano Carlos Beltrán, que vuelve a su segunda etapa con los Astros, además de George Springer, que también es de origen boricua.

El abridor zurdo Dallas Keuchell también será importante, además de las nuevas adquisiciones que hizo el equipo en el descanso invernal como son el receptor Brian McCann y el jardinero derecho Josh Reddick, pero será de nuevo Altuve la figura del equipo que en el campo imponga su liderazgo y aportación.

"Nadie tiene duda de la capacidad de liderazgo y gran pelotero que es Altuve y por lo tanto será el que lo demuestre una vez más en el terreno de juego", destacó el gerente general de los Astros, el mexicano Jeff Luhnow, máximo responsable en la reconstrucción del equipo de Houston con una mezcla perfecta de jóvenes talentosos y veteranos de experiencia y clase.