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“Notre Dame se salvó por 30 minutos”: lo que se sabe del incendio

Durante unas nueve horas los bomberos de París lucharon para contener el fuego que devoraba uno de los mayores íconos de la ciudad. Aunque aún no se conocen las causas, el suceso se investiga como un accidente. ¿Qué se sabe y qué pasa ahora?

NOTRE DAME

El incendio empezó a eso de las 18:30 locales

Este lunes 15 de abril un voraz incendio causó graves daños en la catedral de Notre Dame en París, Francia.

La catedral de estilo gótico, construida hace 856 años, es uno de los mayores símbolos de la ciudad y recibe cerca de 30 millones de visitantes cada año.

Un día después de la tragedia, las autoridades francesas dijeron que la catedral parisina -cuya estructura de piedra ha quedado en pie- se salvó por cuestión de minutos de la destrucción total.

"Sabemos ahora que todo fue una cuestión de 15-30 minutos", dijo este martes el viceministro de Interior francés, Laurent Núñez, quien alabó la valentía y el coraje de los bomberos.

Los efectivos salvaron la estructura del templo y las torres de la fachada principal rociándolas con agua y así enfriándolas.

En la tarde de este martes, en un discurso televisado dirigido a la nación, el presidente Emmanuel Macron dijo que Notre Dame se reconstruirá en 5 años.

Las autoridades dijeron que tendrán que pasar 48 horas para poder tener un diagnóstico más fiable de los daños sufridos por el templo y del estado en el que se encuentra su estructura.

Esto es lo que se sabe hasta ahora del siniestro en uno de los íconos de la cultura y la historia francesa y europea.

¿Cómo comenzó el incendio?

El incendio comenzó cerca de las 18:30, hora local (16:30 GMT) y rápidamente alcanzó el techo de la catedral.

Las llamas destrozaron vitrales, estructuras de madera e hicieron colapsar la torre en forma de aguja emblemática del templo.

La torre en forma de aguja de Notre Dame no sobrevivió al incendio

Más de 500 bomberos trabajaron para evitar que una de las torres del campanario se derrumbara.

Luego de más de casi nueve horas combatiendo las llamas, el jefe de bomberos, Jean-Claude Gallet, dijo que la estructura principal de la catedral había sido "salvada y preservada" de la destrucción total.

Aún no está claro qué fue lo que generó las llamas y el fiscal de París, Rémy Heitz, dijo estar "favoreciendo la teoría de un accidente", pero conformó un equipo de 50 personas para la que anticipó será una investigación "larga" y "compleja".

Algunas autoridades, sin embargo, ya han sugerido que el incendio podría estar relacionado con algunos trabajos de renovación y restauración de ciertas estructuras.

El año pasado, la Iglesia católica en Francia lanzó un llamado urgente para recaudar dinero con el que restaurar la catedral, que estaba empezando a sufrir un importante deterioro y mostraba grietas en las paredes

Pero Julien Le Bras, un representante de la compañía responsable de los andamios empleados para la restauración, aseguró que ninguno de los empleados de la misma se encontraba en el lugar cuando empezó el incendio.

"Todos los requerimientos de seguridad y para la prevención de incendios fueron respetados", le aseguró a la prensa.

¿Qué daños causaron las llamas?

Dos terceras partes del techo, mayormente construido con madera, fueron consumidas por el fuego, aunque la estructura de piedra del templo resistió las llamas.

La aguja central de la construcción, una torre añadida en el siglo XIX que estaba rodeada de un andamiaje por obras de reparación, también se derrumbó.

Imágenes del interior de la iglesia muestran que el recinto resultó visiblemente afectado.

Según el diario The Guardian, los arquitectos han identificado tres agujeros importantes en la estructura.

Y Emmanuel Gregoire, vicealcalde de París, resumió la situación explicando que el edificio sufrió "daños colosales".

Por su parte, la historiadora Camille Pascal dijo a medios locales que se había destruido una "herencia invaluable".

Afortunadamente, los tres hermosos rosetones de vidrio de colores emblemáticos de la catedral parecen haber salido ilesos, aunque todavía tienen que ser analizados con mayor detenimiento.

Luego de que se controlaran las llamas, los equipos de rescate aún trabajaban para salvar las reliquias religiosas y obras de arte que se hallaban dentro de la catedral.

Inicialmente no se reportaron personas heridas, dado que el templo ya estaba cerrado al público en el momento del siniestro, pero el jefe de los bomberos, Jean-Claude Gallet, explicó que hay al menos un herido grave entre los miembros de su equipo.

¿Qué sigue ahora?

Hacia la medianoche, hora local, el presidente Emmanuel Macron llegó a la explanada del templo.

"Esta catedral de Notre Dame la reconstruiremos todos juntos", dijo el mandatario.

El interior del templo también resultó severamente dañado

Además, anunció el lanzamiento este martes de una campaña de recolección de fondos a nivel nacional e internacional para recuperar la catedral.

En la tarde de este martes, en un discurso televisado dirigido a la nación, Macron dijo que Notre Dame se reconstruirá en 5 años.

El magnate François-Henri Pinault, presidente y director ejecutivo de Kering Group, propietario de las marcas de moda Gucci e Yves Saint Laurent, prometió donar 100 millones de euros (unos US$113 millones) para la reconstrucción de Notre Dame.

Más tarde se le sumaron otros empresarios franceses, que se han comprometido a donar entre todos ya más de US$700 millones para la reconstrucción.

La Fiscalía de París anunció la apertura de una investigación para determinar las causas de la "destrucción accidental por el fuego".

Pero, según las autoridades, la prioridad inmediata es evaluar la estabilidad y seguridad del edificio.

"Hemos identificado varias vulnerabilidades en la estructura... particularmente en la bóveda y en el ala norte del transepto", dijo el viceministro del Interior, Laurent Núñez.

Según el funcionario, la evaluación tomará unas 48 horas y los habitantes de cinco edificios vecinos al ala norte del transepto están siendo evacuados.

¿Por qué Notre Dame es tan importante?

Rodeada por el río Sena, la catedral de Notre Dame ha sido protagonista de la historia de Francia.

Fue construida entre 1163 y 1345 y ahí ocurrieron eventos como la coronación de Napoleón Bonaparte, la de Enrique VI de Inglaterra y la beatificación de Juana de Arco.

Notre Dame ha sido testigo privilegiada de la historia de Francia

En Notre Dame también se celebraron los funerales de Estado de presidentes como Charles De Gaulle, Georges Pompidou y François Mitterrand, así como el de las víctimas de los atentados del 13 de noviembre de 2016.

En su interior se encuentran reliquias sagradas para los católicos, como la corona de espinas que usó Jesús de Nazaret en el momento de la pasión, un trozo de la cruz y algunos clavos utilizados durante su crucifixión.

También se encuentran obras de arte, sus famosos vitrales en forma de rosetones y el órgano más grande de Francia.

Notre Dame es una de las catedrales góticas más antiguas y la tercera más grande del mundo, después de la de Colonia (Alemania) y Milán (Italia).

El templo dio su nombre a una de las obras maestras literarias de Francia: El jorobado de Notre Dame de Victor Hugo.

Según Henri Astier, periodista de la BBC "ningún otro sitio representa a Francia como Notre Dame".

"Su principal rival como símbolo nacional, la Torre Eiffel, tiene poco más de un siglo de antigüedad. Pero Notre-Dame se ha mantenido como imagen de París desde el siglo XIII", explicó.

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