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Nelson Rivera

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Nelson Rivera

Libros: Eri Hotta

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Guarda evidente interés a pesar de la distancia espacial y temporal, y de lo mucho que han cambiado las cosas en el planeta desde entonces. Japón, en el año 1941, concentrado en el debate de si entraba o no en guerra con Estados Unidos, luce remoto. Y, en efecto, al leer Japón 1941. El camino a la infamia: Pearl Harbor (Editorial Galaxia Gutenberg, España, 2015), se tiene la sensación de volver a un tiempo ya superado. En realidad, la cuestión no resulta ajena en la perspectiva que la historiadora japonesa Eri Hotta aborda aquellos hechos. Su libro ofrece respuesta a una dramática pregunta: ¿Cómo fue posible que la nación japonesa, o mejor dicho, sus gobernantes, tomaran la decisión de ir a una guerra con Estados Unidos, a pesar de que todos los análisis y proyecciones les advertían que perderían y que el país podría quedar devastado, como en efecto ocurrió?

Desde 1940, la sociedad japonesa había comenzado a sentir la escasez creciente de productos. Había campañas publicitarias y discursos que promovían la austeridad. Un eslogan decía: “El lujo es un enemigo”. Faltaban el arroz y otros productos básicos. La prensa había reducido su tiraje y la producción caía por falta de insumos y repuestos. Cuando Japón, sin romper relaciones con Estados Unidos ni declarar la guerra, anunció que había atacado a Pearl Harbor el 8 de diciembre de 1941, el pueblo japonés reaccionó con júbilo.

Eri Hotta, formada en las universidades de Princenton y Oxford, construye una línea de tiempo, que va aproximándose, hecho a hecho, al momento del ataque. La recapitulación que hace de las tramas militares, políticas y diplomáticas, es extraordinaria, puesto que facilita al lector hacerse cargo del modo en que se fue incubando y alimentando el camino hacia la tragedia, hasta llegar a un punto donde no fue posible evitarla.

Capas y capas de elementos que se fueron sumando y mezclando, con el estridente fondo de la exaltación nacionalista de fondo: un ambiente de desinformación que ocultaba la muy deteriorada situación material y económica del país; las luchas políticas entre las distintas facciones; la rivalidad irresuelta entre la Armada y el Ejército; la complejísima estructura de relaciones entre los distintos poderes y la figura del emperador; la brecha, por momentos escandalosa, entre lo que las autoridades decían en reuniones o en público, y lo que advertían en privado o a sus equipos de trabajo. Conductas erráticas, una impredecible cadena de omisiones, ausencia del más elemental coraje para reconocer que la guerra era inviable, se confabularon e impusieron a los grupos de profesionales de las instituciones militares que, en más de oportunidad, presentaron informes anunciando con sólidos argumentos, la catástrofe que se produciría.