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Casi 270.000 toneladas de plástico flotan en el mar

En esta foto de 2008 proporcionada por la Administración Nacional de los Océanos y la Atmósfera de Estados Unidos se ve basura flotando en la bahía Hanauma, en Hawai | Foto: AP

En esta foto de 2008 proporcionada por la Administración Nacional de los Océanos y la Atmósfera de Estados Unidos se ve basura flotando en la bahía Hanauma, en Hawai | Foto: AP

El estudio sólo midió el plástico que flota en la superficie, el que está en el lecho marino no fue incluido

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Un nuevo estudio calcula que casi 270.000 toneladas de plástico están flotando en los océanos del mundo, lo suficiente como para llenar más de 35.800 camiones de basura.

El plástico está fragmentado en más de 5 billones de trozos, señaló el estudio publicado el miércoles en la gaceta científica PLOS ONE.

El análisis es lo más reciente en un campo naciente del conocimiento donde los científicos tratan de entender mejor cuánto del material sintético está llegando a los océanos y cómo está afectando a peces, aves y al ecosistema marino.

El principal autor del estudio es Markus Eriksen, del Instituto 5 Gyres, una organización que busca reducir el plástico en los océanos.

Para recabar los datos, los científicos arrastraron una malla delgada sobre la superficie del mar para recolectar trozos pequeños. Desde botes, observadores contaron los objetos más grandes. También utilizaron modelos informáticos para calcular lo de los tramos del océano no sondeados.

El estudio sólo midió el plástico que flota en la superficie, el que está en el lecho marino no fue incluido.

Las piezas mayores de 20 centímetros (8 pulgadas) representan tres cuartas partes del plástico que los científicos calculan está en el océano.

La investigadora Kara Lavender Law, de la Asociación de Educación sobre el Mar en Woods Hole, Massachusetts -quien no participó en el estudio-, dijo que los investigadores reunieron información en áreas en las que los científicos actualmente carecen de mediciones para los escombros de plástico flotantes, incluidos el Océano Índico, el Océano del Sur cerca de la Antártida y el Atlántico Sur.

Además, el cálculo que hace el estudio de los trozos diminutos de plástico de menos de 2,5 centímetros (una pulgada) -y que pesarían en total unas 35.540 toneladas- es comparable con un estudio anterior realizado por investigadores en España que usaron una metodología diferente, dijo Law. Ese estudio calculó que había de 7.000 a 35.000 toneladas de plásticos de este tamaño flotando en el océano.

Es alentador que dos diferentes métodos llegaran a respuestas tan similares, dada la dificultad para medir la cantidad de plástico en el océano, dijo la investigadora.

Estudiar qué tanto plástico hay en el océano ayudará a los científicos a entender cómo el material afectará al medio ambiente y posiblemente a la cadena alimenticia.

Por ejemplo, dijo Law, podríamos comer atún que haya ingerido otro pez que comió plástico, que a su vez comió otro pez con plástico. Estos plásticos podrían tener sustancias químicas tóxicas.