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Los perros se habrían originado en Europa, según estudio

En la foto: Los dos perros de los Obama, Bo (izquierda) y Sunny (derecha)/ The White House

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Los científicos coinciden generalmente en señalar que el perro surgió del lobo para convertirse en el primer animal domesticado

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Durante años, los científicos se han visto intrigados por el origen del mejor amigo del hombre. Los fósiles de perro más antiguos que se conocen proceden de Europa. Pero estudios con ADN han apuntado al este de Asia y el Oriente Medio. Ahora, un estudio amplio de ADN sugiere que los perros se originaron en Europa hace 19.000 a 32.000 años.

Los expertos elogiaron el nuevo estudio pero advirtieron que no pondrán fin al debate. Los científicos coinciden generalmente en señalar que el perro surgió del lobo para convertirse en el primer animal domesticado. Sus antecesores lobos empezaron a asociarse con los seres humanos, quizás atraídos por los alimentos en los vaciaderos de basura y restos de animales dejados por los cazadores humanos. Durante ese proceso se fueron domando y los científicos creen que los seres humanos los hallaron útiles para cazar y para custodiar.

Durante un período muy largo en este ambiente humano, los lobos fueron convirtiéndose gradualmente en los primeros perros. El intento más reciente por determinar dónde ocurrió esta transición fue publicado el jueves en línea por la revista Science. Los investigadores recogieron muestras de ADN de fósiles de 18 antiguas criaturas semejantes a lobos y perros que vivieron hace 36.000 años en Argentina, Bélgica, Alemania, Rusia, Suiza y Estados Unidos.

Compararon el material genético con muestras modernas de 49 lobos de América del Norte, Asia, Europa y el Oriente Medio, 77 perros de una amplia variedad de razas, y cuatro coyotes. El ADN de los perros modernos mostró semejanzas al material genético de los antiguos especímenes europeos y los lobos europeos modernos, reportaron los investigadores. Antes de la agricultura Los primeros perros evolucionaron asociándose con cazadores-recolectores en vez de agricultores, puesto que los perros evidentemente aparecieron antes de la agricultura, dijeron. "Ahora, en base a evidencias genéticas, hay tres hipótesis sobre el origen de los perros", afirmó Robert Wayne, de la Universidad de California en Los Ángeles, uno de los autores del estudio.

 Dijo que sus resultados sugieren más bien Europa que el este del Asia o el Oriente Medio. Agregó que el tipo de lobo que dio origen al perro se ha extinguido. Olaf Thalmann, de la Universidad de Turku in Finlandia, otro de los autores, aclaró que no significa que Europa sea el único lugar donde surgieron los perros. "Llegamos a la conclusión de que Europa desempeñó un papel importante en el proceso de domesticación", dijo en un correo electrónico.