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Unos 2.500 peregrinos continúan atrapados por las inundaciones en la India

Inundaciones en India / EFE

Inundaciones en India / EFE

En la ciudad sagrada de Badrinath, en el norte del estado,permanecen aislados más de 2.000 peregrinos, que no han podido serrescatados

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Casi dos semanas después de laslluvias monzónicas que arrasaron el norteño estado indio deUttarakhand todavía quedan unos 2.500 peregrinos atrapados que seránevacuados por aire, informó a Efe hoy una fuente del Ejército.

En la ciudad sagrada de Badrinath, en el norte del estado,permanecen aislados más de 2.000 peregrinos, que no han podido serrescatados esta jornada por el mal tiempo, dijo Rajesh Isser,comandante de la operaciones de auxilio de las Fuerzas aéreas en elaeropuerto de Jolly Grant.

Además, en el área de Harsil, cercana al nacimiento del ríoGanges en Gangotri, unas 500 personas han sido evacuadas en lasúltimas 24 horas, pero aún quedan unos cien peregrinos que rescatar.

En esta zona se evacuará a los habitantes locales en helicóptero,ya que las carreteras están cortadas y será necesario al menos unmes para reparar las vías de comunicación terrestres. Las lluvias, que se han adelantado un mes y han sido un 68 % másabundantes de lo habitual, causaron 822 muertos en Uttarakhand,según el último recuento, aunque estimaciones no oficiales sitúan elnúmero de fallecidos entre 5.000 y 10.000.

El mal tiempo ha complicado en la jornada de hoy el trabajo delos 45 helicópteros y siete aviones a las órdenes del comandanteIsser, quien afirmó que la operación de rescate ya ha finalizado yen los próximos "tres o cuatro días" terminarán de evacuar aperegrinos. En Kedarnath, enclave que acoge uno de los lugares de peregrinajemás sagrados del hinduismo visitado en esta época del año yepicentro de las inundaciones con al menos 600 fallecidos en lazona, no se han encontrado más supervivientes.

"Hemos inspeccionado la zona por aire y tierra y no hay rastrosde vida. Es posible que muchas personas estén bajo el lodo o quefueran arrastradas por las aguas", estimó Isser. "Es imposible calcular el número total de muertos", dijo elresponsable de las operaciones de rescate aéreas. Las autoridades comenzaron ayer a celebrar cremaciones en masa enKedarnath por miedo a la propagación de enfermedades con madera ysacerdotes transportados en helicóptero con 18 incineraciones y 25previstas para hoy.

El Ejército ha tomado muestras de ADN y fotografías de loscadáveres para que sean identificados por las familias, muchas delas cuales esperan noticias de sus allegados. El Gobierno indio ha desplegado 45 aeronaves militares paraparticipar en las labores de auxilio en la que es su mayor operaciónhasta la fecha y que también incluye a cerca de 10.000 efectivos quehan rescatado a unas 100.000 personas.

El pasado martes murieron veinte personas, la mayoría militares,tras estrellarse un helicóptero que ayudaba en el rescate en la zonaafectada por la catástrofe.

Las inundaciones son frecuentes durante la temporada del monzónen la India, aunque la lluvias de este año en el norte del país hansido mucho más fuertes y se han iniciado antes de lo habitual. El gigante asiático depende de las precipitaciones monzónicaspara sostener el motor agrario, un sector que emplea directa oindirectamente a dos tercios de los trabajadores indios.