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El papa beatifica a 124 mártires en Seúl

El papa Francisco durante su visita a Corea del Sur | Foto: EFE

El papa Francisco durante su visita a Corea del Sur | Foto: EFE

La policía calcula que cerca de 1 millón de personas asistió a la ceremonia

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El papa Francisco celebra una ceremonia de beatificación de 124 mártires coreanos en el centro de Seúl, con la asistencia de cientos de miles de personas, en el principal evento de su tercer día de visita a Corea del Sur.

El pontífice comenzó una misa al aire libre en la emblemática plaza de Gwanghwamun para beatificar a los mártires, todos ellos de la primera generación de víctimas de la persecución religiosa en el país, en los siglos XVIII y XIX. Acompañan a Jorge Mario Bergoglio en la celebración el arzobispo de Seúl, Yeom Soo-jeong, y el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano.

Frente a las autoridades religiosas, desplegados a lo largo de más de 500 metros desde el Ayuntamiento hasta el histórico palacio de Gyeongbok, se concentraban los 170.000 invitados a la ceremonia, aunque la policía calcula que hasta un millón de personas podría acudir al centro de Seúl para ver al papa. Antes de la ceremonia, Francisco desfiló por la amplia avenida de Sejong-daero hasta la plaza de Gwanghwamun, donde se ha situado el altar provisional para la beatificación de los mártires.

Entre los invitados se encuentran unos 400 familiares de víctimas del naufragio del ferri Sewol, que desde hace semanas acampan en Gwanghwamun para protestar contra el gobierno y exigir una investigación independiente. Francisco comenzó el día con una breve visita al Santuario de los Mártires de Seosomun, un lugar histórico en el centro de la capital donde se produjo el número de ejecuciones de los primeros católicos coreanos.

El viaje de cinco días del líder de la Iglesia católica a Corea del Sur, que alberga a 5,4 millones de fieles de esta religión, se considera histórico al ser el primero de un papa al país en 25 años y la primera en dos décadas a Asia Oriental.