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Una multitud sale a las calles para recibir el féretro del rey de Camboya

El vehículo funerario con los restos mortales del ex rey de Camboya Norodom Sihanuk/ EFE

El vehículo funerario con los restos mortales del ex rey de Camboya Norodom Sihanuk/ EFE

El cuerpo de Norodom Sihanuk, quien fue coronado rey en dos ocasiones será expuesto por espacio de tres meses en el Palacio Real

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Decenas de miles de camboyanos recibieron hoy en las calles de Phnom Penh el féretro con los restos mortales del ex rey de Camboya, Norodom Sihanouk, fallecido el pasado lunes en Pekín a los 89 años tras luchar contra varias dolencias.

El actual soberano e hijo menor de Sihanuk, Norodom Sihamoni, y el primer ministro, Hun Sen, acompañaron al féretro durante su viaje desde la capital china, que iba en un autocar engalanado y escoltado por un convoy integrado por una veintena de vehículos, según las imágenes difundidas por la televisión estatal.

Camboyanos de todas las generaciones, unos vestidos con prendas negras y otros con brazaletes de ese mismo color, aguardaron la llegada del féretro al aeropuerto capitalino de Pochentong y en las calles por las que fue transportado hasta el Palacio Real, situado a orillas del río Tonle Sap.

El cuerpo de Sihanuk, quien fue coronado rey en dos ocasiones, desempeñó la jefatura del gobierno durante 15 años y también fue líder de la resistencia a lo largo de la invasión de Camboya por parte de las tropas vietnamitas, será expuesto por espacio de tres meses en el Palacio Real.

Este fue el tiempo que permaneció recluido cuando el régimen del Jemer Rojo utilizó su imagen para dar satisfacción a China.

Los restos mortales de Sihanuk, quien durante la última década de su vida luchó contra un cáncer de próstata, diabetes y dolencias cardiovasculares, serán incinerados el próximo enero en el transcurso de un funeral de Estado y siguiendo el rito budista, indicó el Gobierno camboyano en un comunicado.

El Gobierno ha declarado una semana de luto oficial y ordenado a los canales de televisión y cadenas de radio abstenerse de emitir programas que puedan erosionar la imagen de Sihanuk, considerado por muchos camboyanos la máxima autoridad moral del país.

Sihanuk fue coronado rey por primera vez en 1941 cuando aún no había cumplido los 19 años y desde el Trono condujo a Camboya hasta la independencia de Francia, en 1953.

Tras su abdicación en 2004, Sihanuk se retiró de la vida pública y fijó su residencia oficial en la ciudad de Siem Reap, al noroeste de Camboya, aunque con regularidad viajaba a Pekín para recibir los cuidados de los médicos chinos.