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Cinco muertos por fuerte temporal de nieve en Japón

Japón es azotado durante el verano por fuertes tifones que frecuentemente perturban el tráfico aéreo | Foto: AFP

Japón es azotado durante el verano por fuertes tifones que frecuentemente perturban el tráfico aéreo | Foto: AFP

El temporal continuará dejando durante las próximas horas hasta 120 centímetros de nieve en algunas zonas y vientos que podrían alcanzar los 160 kilómetros por hora

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El fuerte temporal de nieve que está golpeando el norte de Japón ha causado la muerte de al menos cinco personas además de graves interrupciones del transporte en la isla septentrional de Hokkaido, informaron hoy los medios nipones.

Dos potentes frentes de bajas presiones están afectando desde el pasado miércoles a la isla de Hokkaido y al norte de la isla de Honshu, la principal del país, arrastrando copiosas nevadas y fuertes vientos, según la Agencia Meteorológica de Japón (JMA).

El temporal, que podría ser uno los más intensos en el norte del archipiélago nipón en los últimos años según este organismo, continuará dejando durante las próximas horas hasta 120 centímetros de nieve en algunas zonas y vientos que podrían alcanzar los 160 kilómetros por hora.

Al menos tres personas han fallecido en accidentes de tráfico provocados por el hielo y la nieve o avalanchas, dos de ellas en la prefectura de Hokkaido y otra en Hiroshima (oeste), según recoge la cadena pública NHK.

Por su parte, otras dos personas de 68 y 66 años murieron al caer de sus tejados mientras limpiaban la nieve en las prefecturas de Nigata (noroeste) y Akita (norte).

Además dos tripulantes de un pesquero chino permanecen desaparecidos después de que la embarcación chocaran contra una roca mientras buscaba refugio de la tormenta en las islas Oki, en la prefectura de Shimane.

En áreas montañosas Hokkaido, las autoridades locales han evacuado a unas 150 personas que habían quedado aisladas por la nieve, mientras que cerca de 20.000 hogares se quedaron sin suministro eléctrico entre el martes y el miércoles, informó la compañía energética local Hokkaido Electric Power.

El temporal también ha causado el cierre de 1.200 colegios en esta prefectura y el corte de diversos tramos de autopistas y de carreteras regionales y locales.

El servicio de trenes que conecta a su capital, Sapporo, con otras partes del país, quedó suspendido el miércoles por la noche, así como otros trayectos ferroviarios y de alta velocidad (Shinkansen) en el noroeste de Honshu.

Además, casi un centenar vuelos nacionales -la mayoría de ellos desde Hokkaido- han sido suspendidos hoy, según NHK.

El miércoles, más de 420 vuelos nacionales e internacionales fueron cancelados por el temporal, que también obligó a un avión de American Airlines que volaba de Seúl a Dallas (EE.UU) a realizar un aterrizaje de emergencia en Tokio debido a las graves turbulencias.

La agencia meteorológica nipona mantiene hoy el nivel de alerta en gran parte del norte, centro y oeste de Japón debido a los fuertes vientos, intensas nevadas y oleaje, y advierte del riesgo de que se produzcan avalanchas de nieve, desprendimientos de tierra o inundaciones.