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Cómo son los locales habilitados para vender marihuana en Estados Unidos

Tyler Williams viajó desde Ohio hasta Denver para aprovechar la nueva ley | AFP

Tyler Williams viajó desde Ohio hasta Denver para aprovechar la nueva ley | AFP

Ayer comenzó a regir la ley para vender marihuana con fines recreativos con largas filas y clima de jolgorio entre los clientes

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Las multitudes se entretenían con música en vivo ayer mientras esperaban que las primeras tiendas de marihuana recreativa legal de Estados Unidos abrieran. Comían donas y churros mientras un soplador de vidrio fabricaba pipas. Algunos turistas incluso recorrían los alrededores en una limusina, deseosos de probar la hierba, pero no tan ansiosos de que los vieran comprándola.

Y cuando comenzaron las ventas, los que compraron la droga salieron de las tiendas entre aplausos, con el recibo de compra en alto y las bolsas cerradas en las manos.

"Voy a enmarcar el recibo cuando vaya a casa, para recordarme lo que podría ser posible: Legal en todas partes'', dijo el músico James Aaron Ramsey, de 28 años, que pasó algún tiempo en la cárcel por posesión de marihuana en Missouri y tocaba melodías de folk con su guitarra para aquellos que esperaban en la fila.

Los activistas esperan que tenga razón, y que el experimento en Colorado demuestre que la legalización es mejor alternativa que la costosa guerra antinarcóticos que encabeza Estados Unidos, que genere tantos ingresos fiscales como los que pretenden las autoridades estatales, y ahorre al gobierno los costos de encerrar a los consumidores.

Sólo en el primer día, los precios ya habían aumentado a más de 500 dólares la onza (28 gramos), pero es demasiado pronto para saber si esos niveles se mantendrán.

Mientras las tiendas abrían, el Departamento de Policía de Denver escribió en Twitter "¿Conoce la ley?", y copió un link a las páginas web sobre las leyes estatales y locales que incluyen la prohibición del consumo público, conducir bajo sus efectos, llevar marihuana fuera del estado y ofrecerla a cualquier persona menor de 21 años.

La policía de Denver dijo que emitió una citación judicial para una persona por consumo público. La Patrulla Estatal de Colorado informó que no hubo incidentes relacionados con marihuana, y tampoco se reportó ningún incidente en el Aeropuerto Internacional de Denver, donde los letreros advertían a los viajeros que no pueden sacar la droga del estado para llevarla a sus casas.

Al menos 24 de los 160 locales habilitados para vender marihuana abrieron ayer. Los preparativos para el mercado minorista comenzaron hace más de un año, poco después de que los electores de Colorado y Washington (donde la venta legal comenzará a mitad de año) aprobaran en 2012 la industria legal de la marihuana.

El precio de la hierba de alta calidad en algunos locales costaba alrededor de 400 dólares. Eso equivale a más o menos el cuádruple de lo que los fumadores pagan actualmente en el mercado negro en Colorado, según sondeos en Internet. Gran parte del costo adicional se atribuyó a impuestos que superan el 25%.

Colorado estableció un elaborado sistema para la vigilancia de las plantas de cannabis en un intento para impedir que la marihuana fluya hacia el mercado negro, en tanto que las autoridades impusieron requisitos sobre empaquetado, etiquetado y pruebas, así como restricciones de potencia a la yerba comestible.