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La inflación en EE UU se aceleró levemente durante el mes de junio

El hecho de que el índice de inflación se aproxime al nivel que la Reserva Federal considera razonable y saludable sugiere que el banco central tendrá más flexibilidad en los meses próximos para aminorar su estímulo monetario

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La inflación interanual en Estados Unidos aumentó de ritmo, de 1,4% en mayo a 1,8% en junio, cuando los precios que pagan los consumidores tuvieron su incremento mayor desde febrero, según informó hoy el Departamento de Trabajo.

El índice de precios al consumo (IPC) subió 0,5% en junio cuando los precios de la energía aumentaron 3,4% y los de las gasolinas crecieron un 6,3 %, según muestra el informe.

Los precios que pagan los consumidores por los alimentos subieron 0,2% en junio.

Si se excluyen los precios de energía y alimentos, que son los más volátiles, la inflación subyacente del IPC el mes pasado fue de 0,2 %, indicó el informe del Gobierno.

La inflación subyacente ha sido de 1,6% en un año hasta junio.

El hecho de que el índice de inflación se aproxime al nivel que la Reserva Federal considera razonable y saludable sugiere que el banco central tendrá más flexibilidad en los meses próximos para aminorar su estímulo monetario.

Algunos responsables de la política monetaria, como el presidente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, Jammes Bullard, han expresado su preocupación por el bajo ritmo de inflación señalando que el riesgo de una caída de precios pueda debilitar la reactivación económica.

Desde el otoño pasado (hemisferio norte) la Reserva Federal ha adquirido cada mes unos 85.000 millones de dólares en bonos del Tesoro para estimular la actividad económica, que este mes cumple cuatro años de crecimiento sostenido pero lento desde el fin de la recesión, a mediados de 2009.

El informe mostró que las remuneraciones horarias promedio de los trabajadores se mantuvieron sin cambios en junio después de una disminución de 0,1% el mes anterior. En un año las remuneraciones de los trabajadores han crecido 0,4%.

El lento crecimiento de las remuneraciones de los trabajadores y el hecho de que la tasa de desempleo se mantiene en 7,6% a cuatro años de terminada la recesión, inciden en la cautela de los consumidores cuyo gasto, en EE UU, equivale a casi 70% de la actividad económica.

La Reserva Federal, que inició en diciembre de 2007 una cuantiosa intervención monetaria desde que EE UU entró en recesión, ha mantenido desde diciembre de 2008 por debajo de 0,25% la tasa de interés de referencia.

El banco central estadounidense ha prometido que continuará con esa política de crédito barato al menos hasta 2015 o hasta que el índice de desempleo baje a 6,5%.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, concurre mañana miércoles y el jueves a testimonios ante comités del Congreso donde dará más detalles del diagnóstico y el pronóstico del banco central acerca de la coyuntura económica.

Al término de su reunión del 19 y 20 de marzo la Reserva divulgó sus proyecciones económicas más recientes según las cuales la inflación este año estará entre 1,3% y 1,7%, con un ritmo un poco más elevado, entre 1,5% y 2% para el año próximo.

En cuanto al desempleo, la Reserva calcula que este año terminará entre 7,3% y 7,5%, y que en 2014 bajará a un nivel entre 6,7% y 7%.