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Los gastos de los ex presidentes que pagan los ciudadanos de EE UU

El ex presidente de EE UU, Bill Clinton / Reuters

El ex presidente de EE UU, Bill Clinton / Reuters

Cada año, las oficinas de Bill Clinton le cuestan al Estado unos 450.000 dólares, las llamadas telefónicas de Bush, 85.000 y las cartas de Carter unos 15.000

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Las oficinas del ex presidente Bill Clinton le cuestan a los contribuyentes de Estados Unidos casi 450.000 dólares al año; George W. Bush gasta 85.000 dólares en llamadas telefónicas y 60.000 en viajes, y Jimmy Carter eroga 15.000 dólares anuales en correo. El gobierno estadounidense paga todo.

Se trata de uno de los clubes más exclusivos del mundo tiene un costo igualmente exclusivo, de casi 3,7 millones en el 2012, de acuerdo con un reporte del Servicio de Investigaciones del Congreso. Ese total es lo que el Gobierno Federal gastó el año pasado en los cuatro ex presidentes vivos y una viuda presidencial.

Bajo la Ley de Ex Presidentes, los inquilinos previos de la Casa Blanca reciben una pensión anual equivalente al salario de un secretario del gabinete _unos 200.000 dólares el año pasado_ más 96.000 dólares anuales para personal de oficina. Los contribuyentes pagan también otros gastos, como prestaciones del personal, viajes, espacio de oficina y timbres postales.

Los 3,7 millones de dólares del 2012 son aproximadamente 200.000 menos que en el 2011, y la suma del 2010 fue aún más alta. Aun así, es apenas una gota comparada con los billones de dólares que el gobierno federal se gasta cada año.

De todas formas, como los ex presidentes cobran enormes sumas por libros, discursos y otras actividades, el informe genera interrogantes sobre si el gobierno debería proporcionarles subsidios tan generosos en momentos en el que los recortes de gastos y el déficit están forzando a los legisladores y agencias federales a buscar formas de disminuir gastos.
Cuentas millonarias

Los presidentes salientes reciben además ayuda extra en los primeros años tras dejar el cargo, una razón por la que los gastos de Bush fueron mayores que los de otros ex presidentes. Bush recibió casi 400.000 dólares por una oficina en Dallas de 743 metros cuadrados (8000 pies cuadrados), además de 85.000 dólares por costos telefónicos y 60.000 en viajes. Así, el más costoso de la lista en el año fue George W. Bush, con poco más de 1,3 millones de dólares.

Clinton fue segundo con poco menos de un millón el año pasado, seguido por George H.W. Bush con casi 850.000. Clinton gastó la mayor cantidad de dinero del gobierno en espacio de oficinas: 442.000 dólares por su despacho en el barrio neoyorquino de Harlem.

Los costos de Carter, el otro ex presidente aún con vida, fueron de unos 500.000 dólares. Las viudas de ex presidentes tienen derecho a recibir una pensión de 20.000 dólares, pero Nancy Reagan, esposa del ex mandatario Ronald Reagan, no quiso cobrarla el año pasado. La ex primera dama sí aceptó 14.000 dólares en envíos postales.

Esos totales no incluyen lo que se gasta el Servicio Secreto en la protección de los ex presidentes, sus esposas y sus hijos. Esos costos son parte de un presupuesto separado que no es dado a conocer.