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Más de 170.000 evacuados por inundaciones en Suramérica

Paraguay es uno de los países afectados / AFP

Paraguay es uno de los países afectados / AFP

Los efectos del fenómeno meteorológico El Niño son los más virulentos desde 1950 y podrían continuar hasta el primer trimestre de 2016, según la Organización Meteorológica Mundial

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Unas de las peores lluvias e inundaciones de las últimas décadas dejaban el sábado más de 170.000 evacuados en Paraguay, Argentina, Brasil y Uruguay, como consecuencia de la crecida de ríos limítrofes, manteniendo en alerta a las autoridades.

Las intensas tormentas causadas por el fenómeno de El Niño en esta región durante la semana de Navidad causaron desastres en Paraguay.

La gran crecida del río Paraguay provocó 130.000 evacuados, según las autoridades. Cuatro personas murieron aplastadas por la caída de árboles y la capital, Asunción, quedo sin electricidad temporalmente. Los cuerpos de socorro continúan las labores de rescate y evacuación, indicó a la AFP David Arellano, jefe de Operaciones de la Secretaría de Emergencia Nacional (SEN).

"No podemos dejar abandonadas a las miles de familias que cada año son afectadas por inundaciones", dijo el presidente paraguayo Horacio Cartes en su mensaje de Navidad. El mandatario decretó el estado de emergencia para liberar más de 3,5 millones de dólares en atención para los evacuados.

Los efectos del fenómeno meteorológico El Niño -resultante de la interacción entre el océano y la atmósfera en las zonas oriental y central del Pacifico ecuatorial- son los más virulentos desde 1950 y podrían continuar hasta el primer trimestre de 2016, según predijo la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU en noviembre pasado.

"La peor inundación de los últimos 50 años"

Dos personas más fallecieron y 20.000 fueron evacuadas en tres provincias del noreste de Argentina, principalmente por la crecida de los ríos Paraná y Uruguay, que colinda con el país homónimo, según los últimos reportes de las autoridades.

"Esta creciente apunta a ser una de las más complicadas de la historia", aseguró el ministro del Interior, Rogelio Frigerio, durante un recorrido este sábado por la provincia de Entre Ríos, mientras el jefe de gabinete Marcos Peña visitó la provincia de Corrientes.

La agroindustrial Entre Ríos es la más afectada con cerca de 10.500 desplazados de sus hogares, la mayoría en Concordia, una ciudad de 170.000 habitantes a orillas del río Uruguay y que vive su "peor inundación en 50 años", según las autoridades.

"Lo más complicado es Concordia porque el agua está en algunos lugares del casco urbano por lo que el problema de la evacuación es más severo", manifestó Frigerio a una radio local, según citó la agencia estatal Telam.

El gobernador de Entre Ríos, Gustavo Bordet, y el secretario de Desarrollo Humano de Concordia, Guillermo Echenause, reportaron este sábado que se mantiene el estado de alerta en la ciudad, pese a que los caudales del río Uruguay "disminuyeron muy poquito".

"En este momento la situación está estabilizada como consecuencia de que hay buen tiempo y esto nos ha dado un respiro", expresó Bordet, quien precisó que el río Uruguay se mantiene en 15,86 metros.

Las autoridades estaban pendientes de las proyecciones de inundaciones derivadas de El Niño, pero no esperaban las dimensiones actuales. Si el río aumenta su nivel a 17 metros, se espera que en Concordia los desplazados superen los 20.000. Otros 2.000 evacuados se registraron en la vecina Corrientes (90.000 habitantes) y 1.500 más en Chaco.

Brasil y Uruguay también afectados

El fuerte caudal del río Uruguay golpeó además parte del estado brasileño de Rio Grande do Sul, donde 1.795 familias (unas 9.000 personas) fueron desplazadas por el temporal registrado en los últimos días.

Este sábado, la presidenta Dilma Rousseff sobrevoló la región de Uruguaiana, la principal ciudad del sur del país también a orillas del río Uruguay.

"Estamos aquí porque sabemos que Brasil sufre el fenómeno de El Niño que provoca fuertes lluvias en el sur del país y una terrible sequía en el noreste", dijo Rousseff.

El mayor Rinaldo da Silva Castro, de la Defensa civil regional, indicó que 38 ciudades de esa región fueron afectadas por las crecidas de los ríos Uruguay y Quaraí.

En el norte de Uruguay este sábado subieron a 9.083 los desplazados -7.185 voluntariamente-, según el último reporte del Sistema Nacional de Emergencia (Sinae). El organismo indicó que la situación más grave se registra en los departamentos de Artigas, Paysandú, Rivera y Salto (norte) y Río Negro (sur) y Durazno (centro).