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Un "drone" estuvo a punto de chocar con un avión de pasajeros

La palabra dron proviene del inglés "drone". Su uso común ha permitido la inclusión en la próxima edición del diccionario de la RAE | AP

La palabra dron proviene del inglés "drone". Su uso común ha permitido la inclusión en la próxima edición del diccionario de la RAE | AP

Ocurrió cerca de Tallahassee, Florida

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Un avión comercial de American Airlines estuvo a punto de chocar en vuelo con un "drone" -avión no tripulado- en pasado marzo en Florida, dijo un alto responsable de la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos.

En una conferencia ofrecida este jueves en San Francisco y que trascendió en los medios este viernes, el director de la Oficina de Integración de Sistemas de Aviación No Tripulados, Jim Williams, reveló que el 22 de marzo un avión que volaba a 2.300 pies de altura (701 metros) cerca del aeropuerto regional de Tallahassee (Florida) estuvo a punto de chocar con un "drone".

"El piloto dijo que, al haberlo visto pasar tan cerca del avión, estaba convencido de que el aparato había colisionado", explicó Williams. Sin embargo, al aterrizar se realizó una inspección y se comprobó que la aeronave no había sufrido ningún daño. El "drone", que "era pequeño y estaba cubierto por una capa de pintura de camuflaje", se encontraba a 701 metros, muy por encima de lo permitido para los usos recreativos de estas aeronaves.

La FAA no ha sido capaz de identificar al "drone" ni a la persona que lo estaba manejando. El incidente, que había permanecido oculto al público hasta que Williams lo reveló este jueves en la conferencia en la que se abordaba el futuro y la regulación que debe aplicarse a los aviones no tripulados, pone de relieve los riesgos que pueden derivarse del incremento experimentado en el número de "drones" que planean en el espacio aéreo estadounidense.

El grupo American Airlines (el avión afectado era operado por US Airways, perteneciente al grupo), indicó que es "consciente" de lo sucedido y que está "investigando" el caso. Además, se comprometió a compartir cualquier información relevante con la FAA. "El riesgo de que un pequeño 'drone' se introduzca en los motores de un avión es muy real y los resultados podrían ser catastróficos", alertó Williams. La FAA lleva tiempo trabajando en un esquema regulatorio para los aviones no tripulados, aunque mantiene la prohibición de su uso comercial, lo que le ha valido el rechazo de varias empresas como Amazon, que ha anunciado públicamente estar trabajando en un sistema de reparto de paquetes mediante los aparatos.