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La capilla ardiente de Mandela abre por último día en Pretoria

La capilla ardiente de Mandela abre por segundo día | Reuters

La capilla ardiente de Mandela abre por tercer día | Reuters

Las autoridades calcularon que más de 20.000 las personas lograron acceder a la capilla ardiente durante la jornada de ayer, y para hoy esperan una afluencia todavía mayor

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La capilla ardiente de Nelson Mandela abrió hoy por tercer y último día en la sede del Gobierno en Pretoria, donde los ciudadanos tendrán la última oportunidad de despedirse de él antes de su traslado a Qunu, la aldea del sureste de Sudáfrica donde será enterrado.

Como en los dos días anteriores, el cortejo fúnebre volvió a trasladar los restos de Mandela desde el Hospital Militar de Pretoria hasta el edificio de los Union Buildings, como se conoce a la sede del Ejecutivo, escoltado por una guardia motorizada.

Numerosos ciudadanos, que ya formaban colas kilométricas a primera hora de la mañana, saludaron con júbilo el paso del cortejo fúnebre, que llegó a la sede gubernamental sobre las 8:00 am.

Como cada día desde el miércoles, el primer día del velatorio, el nieto del expresidente Mandla Mandela escoltó el féretro de su abuelo durante todo el trayecto.

No en vano, de acuerdo con la tradición de la rama Thembu del pueblo xhosa, al que pertenece Mandela, un hombre adulto de la familia debe acompañar el cuerpo hasta el entierro.

Una banda militar volvió a interpretar el himno nacional poco antes de que llegara el coche fúnebre al recinto gubernamental.

A continuación, varios militares trasladaron el ataúd hasta depositarlo en el altar erigido en el centro del patio de los Unions Building.

Después de que las Fuerzas de Seguridad y los servicios de Emergencias presentaran sus respetos ante el féretro de Mandela, comenzó el desfile de ciudadanos que, en profundo silencio y a paso rápido, dieron un sentido adiós a su héroe nacional.

El público tendrá hoy una última oportunidad para despedirse del icono de la lucha contra el "apartheid" hasta las 5:30 pm.

Las autoridades de Pretoria estimaron en más de 20.000 las personas que lograron acceder a la capilla ardiente durante la jornada de ayer, y para hoy esperan una afluencia todavía mayor.

Los restos de Mandela serán trasladados mañana a la aldea de Qunu, donde el expresidente pasó su infancia y donde quería ser enterrado.