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UE impone multa récord a banca por manipular tasas

Bandera de la Unión Europea | EFE

Bandera de la Unión Europea | EFE

Deutsche Bank, Royal Bank of Scotland, RP Martin, Citigroup, JP Morgan y Societé Générale tendrán que pagar 1,7 millardos de euros

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La Comisión Europea impuso una multa de 1,7 millardos de euros a 6 grandes bancos por haber participado en carteles que manipulaban los tipos de interés interbancarios Libor y Euribor para los derivados financieros, la sanción más elevada jamás impuesta por Bruselas.

Las sanciones multimillonarias recayeron sobre el alemán Deutsche Bank, los británicos Royal Bank of Scotland y RP Martin, los estadounidenses Citigroup y JP Morgan, y el francés Societé Générale, anunció Joaquín Almunia, vicepresidente de la CE y comisario de Competencia.

En total estaban implicados ocho bancos, pero dos recibieron plena inmunidad de la CE por haber revelado la existencia de carteles en los mercados de derivados financieros denominados en euros y en el yen japonés, cuyo valor depende de una tasa de interés de referencia como Libor o Euribor.

Los derivados son contratos financieros utilizados por los bancos y las empresas como seguro contra las fluctuaciones de las tasas de interés. Su objetivo es permitir una gestión eficiente del riesgo que suponen estas variaciones. "Hay miles de empresas europeas que recurren a estos productos", señaló Almunia.

El cartel. Cuatro de los bancos (Barclays, Deutsche Bank, RBS y Société Générale) participaron entre septiembre de 2005 y mayo de 2008 en un cartel de tasas de interés de derivados denominados en euros y compartieron información sobre los datos que iban a dar para el cálculo del Euribor, sus estrategias de precio y comerciales.

Barclays eludió una multa de 690 millones de euros en el cartel por haber sido el primer banco en revelar su existencia y los demás se han beneficiado de una reducción de 10% en sus respectivas multas por haber admitido su participación y aceptado el acuerdo con el Ejecutivo comunitario.

La CE prosigue la investigación a Crédit Agricole y HSBC, que no han admitido su implicación, y recibirán sanciones pertinentes si se confirma su participación en el cartel. En total se descubrieron 7 carteles bilaterales diferentes que operaron entre 2007 y 2010.

"Lo que sorprende de los escándalos del Libor y Euribor no es únicamente la manipulación de las tasas de referencia sino también la complicidad entre bancos que se supone tendrían que competir entre ellos", señaló Almunia.