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Veredicto clave en Italia para la carrera política y judicial de Berlusconi

Silvio Berlusconi / AFP

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La suprema corte deberá confirmar o no la condena a Berlusconi a 4 años de cárcel por fraude fiscal en la adquisición de derechos televisivos para su imperio audiovisual Mediaset y a cinco años de inhabilitación a ejercer cargos públicos

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La Corte de Casación italiana se reunió este martes para pronunciarse sobre la condena al exprimer ministro y magnate de las comunicaciones Silvio Berlusconi, una sentencia que podría poner fin a su carrera política y que pone en peligro la actual coalición de gobierno de centro-izquierda.

La suprema corte deberá confirmar o no la condena a Berlusconi a 4 años de cárcel por fraude fiscal en la adquisición de derechos televisivos para su imperio audiovisual Mediaset y a cinco años de inhabilitación a ejercer cargos públicos. Los magistrados comenzaron hacia el mediodía a examinar el caso y pueden tomarse uno a dos días para confirmar o no la sentencia, que inhabilitaría al líder indiscutible de la derecha italiana y magnate de las comunicaciones, quien ha sido tres veces primer ministro.

"El día del juicio" titula el influyente diario Il Corriere della Sera, mientras La Stampa recalca que el veredicto constituye un "obstáculo gigante que paraliza la máquina política" de Italia. Según la prensa local, los magistrados pronunciarán el veredicto entre el miércoles o jueves. Los abogados defensores de Berlusconi decidieron no pedir el aplazamiento.

'Il Cavaliere', que no asiste a la audiencia, confesó hace dos días en una entrevista que "no logra dormir desde hace un mes" por el caso. "No me exiliaré como obligaron a Bettino Craxi, ni aceptaré realizar trabajos sociales como un criminal que debe ser reeducado. Tengo derecho a la detención domiciliaria, si me condenan se asumen la responsabilidad de mandarme a la cárcel", aseguró Berlusconi en una entrevista al diario conservador Libero. 'Il Cavaliere' de todos modos no perderá automáticamente su escaño de parlamentario, ya que ello debe ser autorizado con un voto por todo el Senado. El multimillonario político, actual senador de la república, no será encarcelado debido a la edad pero su inhabilitación por cinco años a todo cargo público puede generar una crisis política inédita.

El Tribunal de Milán (norte de Italia) confirmó en mayo pasado la condena a cuatro años de cárcel del exprimer ministro italiano por fraude fiscal por el 'caso Mediaset', pero la rebajó a un año gracias a una amnistía. Berlusconi, de 76 años, fue juzgado por aumentar artificialmente el precio de los derechos de difusión de filmes, comprados por sociedades pantalla de su propiedad y vendidos a su imperio audiovisual Mediaset, un sistema que permitía al grupo reducir los beneficios en Italia y pagar menos impuestos. Se calcula que el fisco dejó de recibir unos 7 millones de euros

Nadie se atreve a apostar sobre la decisión de la corte, la más alta jerarquía judicial del país y cuyas decisiones no pueden ser impugnadas.

La posible confirmación de la condena genera mucho nerviosismo entre la clase política italiana, en un momento particular tras el pacto alcanzado en abril entre las dos mayores formaciones, el Pueblo de la Libertad (PDL) de Berlusconi y el Partido Democrático (PD, izquierda) para sacar al país de la crisis económica y social que atraviesa tras unas elecciones ajustadas, que no dieron un vencedor claro.

Según el editorialista del diario La Stampa, Marcello Sorgi , el partido de Berlusconi está destinado a "desaparecer" si su líder y fundador es condenado. Según el diario Il Giornale, de propiedad de la familia de Berlusconi, si el exprimer ministro es condenado, cerca de 200 parlamentarios presentarán su dimisión.

Por su parte, el primer ministro Enrico Letta, dirigente del PD, la mayor fuerza de Gobierno, va a encontrar serias dificultades para explicar a su electorado que gobierna con una persona condenada en forma definitiva por la justicia por fraude fiscal. Algunos sectores del PD quieren aprovechar la ocasión para hacer caer el gobierno liderado por el moderado Letta, acusado de otorgar excesivas concesiones a la derecha y presionan para que se regrese a las urnas. "No tengo miedo. Italia es más estable de lo que se cree. No creo que haya un terremoto", adelantó el lunes Letta.

Berlusconi mantiene una inusual prudencia, ha evitado desacreditar a los magistrados como de costumbre y ha repetido en varias ocasiones que no piensa retirar el apoyo al gobierno si es condenado.

El proceso contra Berlusconi se inició hace casi siete años, fue suspendido en varias ocasiones y en particular en 2010 después de que se adoptara una ley que acordaba impunidad penal durante 18 meses a Berlusconi, entonces primer ministro. La ley fue anulada parcialmente el año siguiente por la Corte Constitucional, lo que propició la reanudación del proceso contra Berlusconi.

Para la fiscalía, Mediaset "exageró" los costos de la compra de filmes, fijándolos en 368 millones de dólares entre 1994-1998, mientras entre 2001-2003 esa cifra descendió a 40 millones de euros. Berlusconi en esa época era el jefe de la cadena de mando en el sector de los derechos televisivos, por lo cual la justicia lo considera responsable. El tribunal confirmó la absolución para el presidente actual de Mediaset, Fedele Confalonieri, brazo derecho del magnate de las comunicaciones. En la década de los 90, poco después de lanzarse al ruedo de la política, el magnate fue condenado varias veces en primera instancia por corrupción, falsos balances y financiación ilícita de partidos políticos. Desde entonces, gracias a un ejército de abogados, ha sido absuelto en casi todos sus juicios por los que era juzgado o los delitos cayeron en prescripción.

El pasado 24 de junio Berlusconi fue condenado en primera instancia a siete años de cárcel por el caso Ruby, por el que estaba acusado de prostitución de menor y abuso de poder, una sentencia severa, a la que tiene la posibilidad en dos ocasiones de recurrir.