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Venezuela paga más por médicos cubanos

Los médicos cubanos trabajan en zonas donde los médicos locales no van / BBC Mundo

Los médicos cubanos trabajan en zonas donde los médicos locales no van / BBC Mundo

La Habana incrementar exportación de galenos por ser su principal fuente de divisas

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Cuba se propone aumentar la exportación de médicos, su principal fuente de divisas, cobrando por sus servicios a los países que pueden pagar pero enviándolos gratis a naciones más pobres.

Casi 40.000 médicos cubanos cumplen misiones en 66 países de América Latina, Asia y África, a los que se agrega Brasil que evalúa llevar 6.000 para suplir el déficit de personal de salud. Entre los 26 países que pagan a la isla por sus médicos, el principal es Venezuela y con esos recursos “se compensan los gastos que incurrimos en otras naciones y otra parte se destina a mejorar la calidad de los servicios de salud y las condiciones de trabajo de los profesionales del sector”, explicó el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca.

Hasta la fecha, 40 naciones tienen presencia de médicos cubanos gratis. "A los países que no puedan pagar estos servicios médicos se les mantendrá la ayuda solidaria, como Haití", dijo Morales.

La exportación de servicios se ha convertido en la principal fuente de ingresos en divisas para el país y tiene grandes potencialidades de continuar incrementándose. La exportación de servicios -principalmente de salud, pero también de educación y deportes- le reporta a la isla unos 6.000 millones de dólares al año, por encima del turismo y remesas familiares (2.500 millones) y las ventas de níquel (1.100 millones).

Venezuela compra a Cuba los servicios de unos 30.000 médicos, paramédicos y otros profesionales y asesores, por los que paga al contado. Además, le suministra 100.000 barriles de petróleo por día en condiciones preferenciales (una parte se paga a largo plazo con bajo interés). La mayor parte de los 6.000 millones de dólares que La Habana obtiene cada año de la exportación de servicios procede de Venezuela, aunque nunca se ha informado el monto exacto.

Este intercambio bilateral comenzó hace una década por acuerdos entre los entonces presidentes Fidel Castro y Hugo Chávez y contribuyó a que la isla fuera saliendo de la crisis de los años 90.