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Estados Unidos envía tropas a Jordania cerca de la frontera con Siria

El secretario de Defensa de EE UU, Chuck Hagel / AP

El secretario de Defensa de EE UU, Chuck Hagel / AP

Chuck Hagel, secretario de Defensa, indicó al comité de Fuerzas Armadas del Senado que ordenó la semana pasada el envío de militares para sumarse a los esfuerzos que están realizando los jordanos para garantizar la seguridad fronteriza

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El secretario de Defensa de EE UU, Chuck Hagel, anunció hoy el envío de tropas del Ejército estadounidense a Jordania para ayudarles a defender su frontera con Siria.

Fuentes del Pentágono, que pidieron no ser identificadas, indicaron a Efe que se trata de aproximadamente un centenar de militares de la 1ª División Acorazada con base en Fort Bliss (Texas).

Hagel indicó al comité de Fuerzas Armadas del Senado que ordenó la semana pasada el envío de militares para sumarse a los esfuerzos que están realizando los jordanos para garantizar la seguridad fronteriza.

El pasado diciembre el Departamento de Defensa de EEUU desplegó baterías de misiles tierra-aire Patriot en la frontera sur de Turquía "para proteger a nuestro aliado de la OTAN", señaló.

Hagel recordó que desde el pasado año un "pequeño grupo" de expertos militares estadounidenses ha estado trabajando en Jordania "en la planificación relativa a las armas químicas y la prevención de un contagio de la violencia hacia las fronteras de Jordania".

"Este personal continuará trabajando junto a las Fuerzas Armadas de Jordania para mejorar la preparación para una serie de escenarios", señaló en una comparecencia conjunta con el jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Martin Dempsey.

Estas iniciativas para reforzar la seguridad se están llevando a cabo a través del programa de Reducción Cooperativa de la Amenaza para ayudar a los países vecinos de Siria, como Jordania, Turquía e Irak, a contener la amenaza de armas químicas.

El Pentágono ha destinado más de 70 millones de dólares de este programa para Jordania, que incluyen la capacitación y el equipo para detectar y detener las transferencias de armas químicas en la frontera de Jordania con Siria, y el desarrollo de la capacidad de las tropas jordanas para identificar armas químicas.

El Departamento de Defensa ha ampliado las consultas sobre la seguridad en Siria con sus aliados y socios, mientras se asegura de que tiene una presencia militar estratégica en la región ante una "amplia gama" de eventuales contingencias.

Hagel tratará sobre la seguridad en la zona durante el viaje que realizará del 20 al 27 de abril a Oriente Medio, que le llevará a reunirse con sus homólogos de defensa de Israel, Jordania, Arabia Saudí, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos.

"La mejor solución para Siria y la región creo que es una transición política negociada", señaló Hagel, que subrayó que el papel del Departamento de Defensa es "apoyar los esfuerzos diplomáticos de EE.UU."

"Al tiempo que garantiza que las tropas estadounidenses están totalmente preparadas para proteger los intereses de EE.UU. y cumplir con nuestros compromisos de seguridad en la región", agregó.

EE.UU. se ha comprometido a entregar 117 millones de ayuda no letal, como equipos médicos y de comunicaciones, a la coalición de grupos de oposición en contra del régimen de Bachar al Asad.

Además, el Departamento de Estado y la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional están proporcionando asistencia técnica y capacitación para los líderes y activistas sirios.

"El objetivo es fortalecer los grupos de la oposición que comparten la visión de la comunidad internacional para el futuro de Siria y minimizar la influencia de los extremistas", dijo Hagel.

Estados Unidos ha donado además más 385 millones de dólares en ayuda humanitaria para ayudar a los ciudadanos sirios atrapados en el conflicto y a los más de un millón de refugiados que han huido a los países vecinos.