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La UE y los países del Golfo se reúnen mañana en Baréin para hablar de Siria

La Unión Europea (UE) y el Consejo deCooperación del Golfo (CCG) celebrarán mañana domingo en Manama(Baréin) su vigésimo tercera reunión ministerial, en la querevisarán las relaciones bilaterales y abordarán la "dramática"situación en Siria

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La jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, que presidiráel encuentro junto al ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein,el jeque Khalid bin Ahmed al Khalifa, adelantó que la UE anunciaráun plan de asistencia adicional de 400 millones de euros para Siriay los países vecinos, según un comunicado difundido hoy por sugabinete.

"El objetivo de la UE sigue siendo poner fin al sufrimiento delpueblo sirio a través de un acuerdo político. La UE apoya plenamenteel llamado proceso de Ginebra II", señaló Ashton en la nota deprensa. La alta representante consideró que la situación que vive Siriaes "catastrófica" y destacó el aumento de las "tensiones sectarias"en el Líbano e Irak como consecuencia de la crisis siria.

La reunión permitirá también tratar otras cuestiones de interésmutuo como la piratería, la lucha contra el terrorismo, la promociónde los derechos humanos, el estado de derecho y los valores detolerancia.

"Debemos trabajar juntos para hacer frente a los desafíosregionales de interés común, en particular la crisis en Siria. Estoyconvencida de la necesidad de intensificar nuestra cooperación enlos meses y años venideros", subrayó Ashton. Recordó asimismo que el CCG es un socio cada vez más importantede la UE, entre otras cosas, porque el comercio bilateral se haincrementado en un 45% desde 2010, hasta alcanzar los 145.000millones de euros anuales.

El encuentro contará con la presencia de 27 representantes de losEstados miembros y de Croacia, que entrará a formar parte del bloqueeuropeo el próximo lunes, así como de los ministros de los seisEstados miembros del CCG (Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudíy los Emiratos Árabes Unidos) Al término de la reunión, Ashton y Al Khalifa ofrecerán una ruedade prensa conjunta a las 11.30, hora local.

La organización internacional Human Rights Watch (HRW) solicitóhoy a Ashton que aproveche el encuentro para presionar por laliberación de 13 activistas, dos de ellos ciudadanos comunitarios,que siguen encarcelados injustamente en Baréin. "Si los derechos humanos están realmente en el centro de lasrelaciones exteriores de la UE como declaran sus ministros, entoncesla alta representante y los Estados miembros deben demostrarlo en lareunión con el CCG", recalcó en un comunicado la directora de HRW enla UE, Lotte Leicht, quien consideró que está en juego lacredibilidad del bloque europeo.