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Temblor en California fue el peor en 25 años

El sismo causó daños importantes en la ciudad de Napa | Foto: EFE

El sismo causó daños importantes en la ciudad de Napa | Foto: EFE

El gobernador del estado declaró estado de emergencia en la zona afectada

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Los habitantes del norte de California se despertaron sobresaltados la madrugada de este domingo, sacudidos por el peor sismo en 25 años, que dejó cerca de 120 heridos y cuantiosos daños materiales, la mayoría en la región vinícola de Napa.

El temblor de magnitud 6,1 en la escala de Richter golpeó la zona acerca de 10 kilómetros de la ciudad de Napa, al norte de San Francisco, donde el terremoto se sintió también con gran intensidad.

"Estaba dormida y me pareció que alguien estaba moviendo la cama, pero me di cuenta enseguida de que era un terremoto. Me pareció muy largo y me asusté mucho", dijo Coco Tando, una empleada de un supermercado en el barrio japonés de San Francisco.

Andrew Mayne, un mago de Los Ángeles que está actuando en San Francisco, saltó de la cama y se puso debajo del marco de la puerta del baño en la habitación de su hotel: "Dicen que es el lugar más seguro. Duró muchísimo", explicó Mayne, alojado en el hotel Tomo, que se quedó sin la antena de satélite y uno de los ascensores a raíz del temblor.

El grueso de los daños se concentró en la ciudad de Napa, donde hay tres personas en estado crítico, entre ellas un niño que resultó herido de gravedad tras desmoronarse la chimenea de la casa en la que vivía.

Según la última actualización realizada por la ciudad de Napa en su página web, "120 personas están recibiendo o han recibido tratamiento en el hospital Queen of the Valley". Mike Parnass, administrador de la ciudad, afirmó en rueda de prensa que tres edificios en el centro histórico sufrieron grandes desperfectos.

Las autoridades declararon como inhabitables 16 edificios, uno de ellos una residencia de ancianos.

Cerca de 20.000 personas sufrieron un apagón y fueron recibidas aproximadamente 100 llamadas reportando fugas de gas, a las que se suman 60 rupturas en los sistemas de conducción de agua. "Pondremos a cinco equipos a trabajar en turnos de 12 horas para repararlas", afirmó Jack Laroschelle, director de obras públicas de Napa, quien indicó, también, que los puentes de la zona están "en bastante buena forma".

Las escuelas permanecerán cerradas mañana en la zona y la Cruz Roja habilitó un centro de evacuación para alojar a los que se hayan quedado sin vivienda. El director general de operaciones del Departamento de Bomberos de Napa, John Callanan, señaló que la ciudad agotó sus recursos tras haber extinguido seis incendios, transportado a residentes heridos y atendido llamadas sobre cortes eléctricos y fugas de gas.

La situación hizo que el gobernador de California, Jerry Brown, declarara el estado de emergencia en la zona afectada, lo que permitirá destinar recursos de las agencias estatales a las labores de asistencia tras el temblor. El sismo llenó las calles de Napa de ladrillos, cristales rotos y otros escombros y provocó grietas en el pavimento y abombamiento de las calzadas, que algunos jóvenes intrépidos aprovecharon para hacer piruetas en sus monopatines. Fotografías distribuidas en las redes sociales muestran también cientos de botellas rotas en las famosas bodegas de Napa, así como artículos quebrados tras caerse de las estanterías de los supermercados.

"Esto es lo que pasa cuando un terremoto golpea la tierra del vino", escribía en su cuenta de Twitter Jim Roberts tras compartir una fotografía en la que se ven cientos de botellas de vino en el suelo. El Servicio Geológico estadounidense señaló que el temblor fue seguido media hora después por media docena de sismos de menor magnitud, el mayor de los cuales alcanzó los 4 grados. El USGS alertó de que hay 54% de posibilidades de que se registre una réplica fuerte en los próximos 7 días.

El terremoto es el peor desde el sismo de magnitud 7,0 registrado en Loma Prieta en 1989, en el que murieron 63 personas, 16.000 viviendas quedaron destrozadas, se quebró parte del Bay Bridge, el largo puente que une San Francisco con el este de la bahía y los daños se cifraron en 6 millardos de dólares.

San Francisco sufrió el peor terremoto de la historia en 1906, un temblor de magnitud 7,8 seguido de un incendio devastador que se prolongó durante varios días y provocó la destrucción de más del 80 % de la ciudad.