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Senadores republicanos defienden argumentos económicos de la reforma migratoria

El senador republicano Lindsey Graham / AP

El senador republicano Lindsey Graham / AP

"Nuestras empresas necesitan a estos trabajadores para mantenernos como potencia económica", indicó Lindsey Graham

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Los senadores republicanos Lindsey Graham y John McCain, miembros del grupo que ha lanzado la propuesta de reforma migratoria, defendieron hoy ante empresarios de EE UU las ventajas económicas de la reforma migratoria y reiteraron el carácter "insostenible" del modelo actual.

Graham aseguró que Estados Unidos "quedaría atrapado en una trampa económica" si no se aprueba la reforma migratoria, al citar los crecientes costos asociados a los programas de seguridad social Medicare y Medicaid y el progresivo envejecimiento de la población.

El senador insistió en que Estados Unidos debe seguir siendo un foco de atracción para los inmigrantes con talento, y calificó de "urgente" la necesidad de dar luz verde a esta reforma migratoria.

"Nuestras empresas necesitan a estos trabajadores para mantenernos como potencia económica", indicó en una conferencia organizada en la Cámara de Comercio de EE.UU.

Tanto Graham como McCain forman parte del grupo bipartidista de los ocho senadores que han preparado este proyecto de reforma, y que cuenta con el respaldo del presidente estadounidense Barack Obama.

Obama ha hecho de la reforma migratoria una de las prioridades para su segundo mandato.

Asimismo, Graham aprovechó la ocasión para ponderar también la dimensión política de la reforma.

Valoró, en este sentido, el cambio de postura observado dentro del partido republicano respecto a la cuestión migratoria, y achacó las malas propuestas en este sentido del candidato republicano a la presidencia Mitt Romney, como uno de los motivos de la derrota electoral el pasado año.

"No olvidemos que en 2008 obtuvimos el 44 % del voto hispano y el año pasado fue del 27 %. Recordemos que la propuesta de nuestro candidato fue la autodeportación", afirmó con ironía el senador por Carolina del Sur.

Por su parte, McCain, senador por Arizona, insistió en que la cifra de 11 millones de inmigrantes indocumentados que viven en Estados Unidos es "insostenible" y señaló que la propuesta es "justa, racional y práctica".

Entre otros elementos, incluye un plazo de 10 años para la legalización de los indocumentados, 3.000 millones de dólares para la seguridad fronteriza y sanciones a empresas que a sabiendas contraten a personas "sin papeles".

Esta propuesta bipartidista comenzará a debatirse el próximo mes de mayo en el Senado, antes de pasar a la Cámara de Representantes, donde se espera que enfrente más obstáculos ya que algunos de los miembros más conservadores del partido republicano han mostrado su escepticismo.

También se mostró a favor el presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Tom Donohue, quien calificó la reforma migratoria como un tema de "imperiosa necesidad" y considerada fundamental para la revitalización económica del país.

"No podemos educar al mejor talento extranjero y que luego lo enviemos a trabajar a otros países", indicó Donohue, quien destacó la propuesta de ampliar las visas para estudiantes que hayan realizado cursos de posgrado en Estados Unidos.

Precisamente, el presidente de la Cámara de Comercio estadounidense fue uno de los participantes en las negociaciones con el presidente de la mayor federación de sindicatos del país (AFL-CIO), Richard Trumka, para desbloquear el problema de las visas temporales para trabajadores extranjeros, uno de los principales puntos de conflicto.

Finalmente, empresarios y sindicatos acordaron que la propuesta del Senado incluya un tope anual de 200.000 para este tipo de visas, en un encuentro a finales de marzo auspiciado por el senador demócrata por Nueva York, Charles E. Schumer, también miembro del grupo de los ocho.

El proceso de tramitación y enmienda de la reforma migratoria, conocida formalmente como Ley de Seguridad Fronteriza, Oportunidades Económicas y Modernización Migratoria, comenzará el 9 de mayo en el Senado.