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Rescatan a sobrevivientes de barco hundido en China

Las imágenes de televisión mostraban a rescatistas con chalecos naranjas trepando al barco, que quedó boca abajo y a uno de ellos golpeando con un martillo y escuchando a posibles respuestas antes de señalar hacia abajo/ AP

Las imágenes de televisión mostraban a rescatistas con chalecos naranjas trepando al barco, que quedó boca abajo y a uno de ellos golpeando con un martillo y escuchando a posibles respuestas antes de señalar hacia abajo/ AP

Sólo había noticias de 18 sobrevivientes al naufragio del barco, donde viajaban 458 personas, la mayoría pasajeros ancianos. Al menos siete lograron nadar hasta la costa, pero otros fueron rescatados más de 12 horas después de que el barco se fuera a pique, después de que los rescatistas subieran al casco y oyeran sus gritos de auxilio desde el interior

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Equipos de rescate chinos sacaron el martes a dos sobrevivientes atrapados en un barco naufragado y se prepararon para rescatar al menos a otros cuatro, indicó la televisora estatal CCTV, ofrecido una pequeña esperanza en lo que parecía una tragedia masiva, con más de 400 personas aún desaparecidas en el río Yangtsé.

Sólo había noticias de 18 sobrevivientes al naufragio del barco, donde viajaban 458 personas, la mayoría pasajeros ancianos. Al menos siete lograron nadar hasta la costa, pero otros fueron rescatados más de 12 horas después de que el barco se fuera a pique, después de que los rescatistas subieran al casco y oyeran sus gritos de auxilio desde el interior.

Las imágenes de televisión mostraban a rescatistas con chalecos naranjas trepando al barco, que quedó boca abajo y a uno de ellos golpeando con un martillo y escuchando a posibles respuestas antes de señalar hacia abajo.

Los buzos sacaron a una mujer de 65 años, y más tarde a otro hombre que había quedado atrapado, señaló CCTV. Otros cuatro sobrevivientes fueron localizados y estaban siendo rescatados, aunque la televisora no aclaró si seguían dentro del buque.

Entre los sobrevivientes estaban el capitán e ingeniero jefe del barco. Se confirmó la muerte de cinco personas en el accidente, registrado el lunes por la noche durante una travesía de Nanjing a la ciudad de Chongqing, señalaron la televisora y la agencia oficial de noticias Xinhua.

Después de volcar, el barco se desplazó unos 3 kilómetros (casi dos millas) río abajo hasta quedarse varado cerca de la orilla del río, donde las aguas agitadas complicaban el rescate. El lugar estaba unos 180 kilómetros (110 millas) al oeste de la capital provincial de Hubei, Wuhan.

El hecho de que barco se desplazara río abajo era una buena señal para los rescatistas, porque implicó que había suficiente aire dentro como para que flotara, lo que podría suponer la existencia de suficientes bolsas de aire para que respirasen los sobrevivientes, dijo Chi-Mo Park, profesor de arquitectura naval e ingeniería oceánica en la Universidad de Ulsan, en Corea del Sur.

"Todo depende de cuánto espacio quede dentro del barco", dijo Park.

El capitán y el maquinista en jefe dijeron que la nave se hundió rápidamente tras verse atrapada por el ciclón, indicó la agencia oficial de noticias Xinhua. El People's Daily, diario dirigido por el Partido Comunista, dijo que el barco naufragó en dos minutos. Los dos hombres estaban detenidos por la policía, señaló CCTV.

El barco de cuatro niveles transportaba 406 pasajeros chinos, cinco empleados de agencias de viajes y 47 tripulantes. La mayoría de los pasajeros tenían entre 50 y 80 años de edad, indicó la televisora.

Muchos de los pasajeros del crucero salieron de Shangai en autobús hasta Nanjing.

Parientes de los pasajeros se reunieron en Shangai en una agencia de viajes que reservó muchos de los billetes, y más tarde acudieron a una oficina del gobierno para intentar obtener más información sobre el accidente.

Huang Yan, de 49 años, contable en Shangai, lloraba mientras le decía a un periodista que creía que su esposo, de 49 años, y el padre de él, septuagenario, iban a bordo del barco. No podía estar segura, dijo, porque aún no había visto la lista oficial de pasajeros.

"¿Por qué salió el capitán del barco cuando aún había pasajeros desaparecidos?", exclamó Yan. "Queremos que el gobierno publique la lista de nombres para ver quién estaba en el barco".

En el viaje había un grupo de unos 12 jubilados de una empresa de autobuses de Shangai, dijo una mujer que sólo se identificó por su apellido, Chen. Entre ellos estaban su hermana mayor y el esposo de ésta, indicó, ambos de 60 años, así como la nieta de la pareja.

"Este grupo ha viajado mucho junto, pero sólo en viajes cortos. Ésta era la primera vez que iban en un viaje largo", dijo Chen.

El barco naufragó en la intersección con el canal de Damazhou, donde el río tiene una profundidad de 15 metros (50 pies). El Yangtsé es el tercer río más largo del mundo y en ocasiones se desborda durante la temporada veraniega del monzón.

Varias embarcaciones de rescate revisaban las aguas y había buceadores desplegados. Los equipos trataban de determinar si podían enderezar el barco.

Más de 50 embarcaciones y 3.000 personas participaban en las labores de rescate.

El Eastern Star tenía 76,5 metros (251 pies) de eslora y 11 metros (36 pies) de manga, con una capacidad máxima de 534 personas, dijo CCTV. Es propiedad de la Chongqing Eastern Shipping Corp., que se centra en rutas turísticas en la popular región del cañón de las Tres Gargantas. No fue posible contactar con la empresa para solicitar comentarios.

CCTV reportó que unas 6 pulgadas (15 centímetros) de lluvia habían caído en el área en las últimas 24 horas. Medios locales señalaron que el viento había alcanzado los 130 kilómetros por hora (80 millas por hora) en el momento del accidente.

El primer ministro chino, Li Keqiang, viajaba al lugar del accidente. El presidente, Xi Jinping, ordenó la creación de un equipo de trabajo del Consejo de Estado para acudir al lugar y dirigir las operaciones, según Xinhua.