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Probarán tren rápido en Illinois

Tren rápido de Illinois/ AP

Tren rápido de Illinois/ AP

El aumento de 48 kilómetros por hora en la velocidad máxima actual de la ruta es un estímulo moral para los simpatizantes del tren rápido en Estados Unidos

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En un modesto hito para los planes del presidente Barack Obama de desarrollar ferrocarriles rápidos, los recorridos de prueba comenzarán el viernes a 177 kilómetros por hora en un tramo pequeño de la vía de Amtrak entre Chicago y San Luis.

El aumento de 48 kilómetros por hora en la velocidad máxima actual de la ruta es un estímulo moral para los simpatizantes del tren rápido en Estados Unidos, al tiempo que los conservadores en el Congreso frenan el gasto para los proyectos de ese servicio por considerarlos embrollos onerosos.

Pero algunos especialistas en el sistema ferroviario cuestionan si la ruta será rentable, si representará una competencia seria para los viajes por aire y automóvil, o si llegará a alcanzar velocidades comparables con los trenes bala que recorren Europa y Asia a velocidades de 241 kilómetros (150 millas) por hora y superiores.

El secretario federal de Transporte, Ray LaHood, y el gobernador de Illinois, Pat Quinn, estarán a bordo cuando un tren de Amtrak alcance los 177 kph por primera vez en ese estado. Pero sólo mantendrá brevemente esa velocidad, en alguna parte de los 24 kilómetros (15 millas) entre el pueblo de Dwight y la ciudad de Pontiac, para luego retomar su velocidad normal.

"Lo importante es que esto es un paso en la dirección correcta, pero la pregunta es, ¿qué ganamos haciéndolo?", consideró David Burns, un consultor ferroviario en Chicago que hace más de tres décadas preparó uno de los primeros estudios sobre el servicio del tren rápido en esa ruta.

Los simpatizantes dicen que las rutas por el centro-norte del país que salen de Chicago representan la promesa más inmediata para la expansión del tren rápido fuera del servicio Acela de la ferroviaria Amtrak entre Boston y Washington, D.C., el cual ya es mucho más rápido. Estiman que el tren a alta velocidad le dará a la creciente población de la región una alternativa a los viajes por avión y vehículos, promoverá el desarrollo económico a lo largo de la ruta y creará empleos en la manufactura.

Al revelar sus planes en 2009, Obama dijo que una red madura de trenes rápidos también reduciría la demanda de crudo extranjero y eliminaría más de 2,7 millones de toneladas (6.000 millones de libras) de emisiones de dióxido de carbono al año, que equivalen a sacar de circulación un millón de vehículos.

Pero la situación podría cambiar si el republicano Mitt Romney gana la presidencia en noviembre. Romney y los republicanos desean anular los 1.500 millones de dólares en subsidios federales anuales para Amtrak, que ha registrado pérdidas.