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Obama lanza una ofensiva para conquistar a la clase media

Barack Obama, presidente de EE UU, dictó derecho constitucional en la facultad de Derecho de la Universidad de Chicago desde 1992 hasta 2004 / El Tiempo / Colombia / GDA

Barack Obama, presidente de EE UU / El Tiempo / Colombia / GDA

El mandatario fracasó en obtener medidas para limitar la circulación de armas de fuego y el Legislativo no se pone de acuerdo sobre la forma de abordar el déficit fiscal del país

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El presidente estadounidense, Barack Obama, lanza el miércoles una ofensiva para conquistar a la clase media, en momentos en que la economía mejora lentamente y que se perfilan en el Congreso nuevas batallas fiscales.

Seis meses después del inicio de su segundo mandato de cuatro años, el presidente quiere dedicar el tiempo que le queda a "pensar y actuar sobre ideas que puedan ayudar a los estadounidenses a tener éxito", señaló el lunes ante partidarios reunidos en Washington.

Estas ambiciones del demócrata Obama podrían chocar contra el rechazo de los republicanos que controlan la Cámara de Representantes, clave en materia presupuestaria. Esta mayoría legislativa en la Cámara Baja bloqueó varias iniciativas de la Casa Blanca en este terreno desde 2011 y el enfrentamiento ha derivado en duras batallas políticas.

Se espera a Obama en una universidad de Illinois (norte del país), su antiguo feudo electoral por el que fue senador, para dar un discurso en el que lanzará, según la Casa Blanca, una campaña de dos meses en favor de medidas para la clase media.

Este tema fue uno de los ejes centrales de la campaña de reelección del presidente en 2012: la idea de que una clase media dinámica constituye la mejor receta para la prosperidad de EE UU a largo plazo. Obama tiene previsto dar discursos similares el miércoles en Missouri (sur) y el jueves en Florida (sureste), en un contexto de avance de la mayoría de los indicadores económicos y un mercado bursátil que sigue subiendo, aunque el crecimiento y el desempleo siguen lejos de los buenos niveles de antes de la recesión de 2007-2009.

Cinco años después del estallido de la crisis financiera "el suelo es un poco más firme, pero hay todavía mucho por hacer para que la clase media se sienta segura", argumentó el mandatario el lunes.

Hasta ahora, la Casa Blanca no dio pistas sobre las medidas que podría buscar Obama y sólo se refirió a temas generales: seguridad del empleo, formación, casa propia, cuidado médico accesible y ahorro para la jubilación. Obama aseguró el lunes que presentará "ideas ambiciosas" y aclaró que algunas ya las introdujo en el debate público en el pasado.

Obama ha logrado poco con el Congreso en su segundo mandato. Fracasó en obtener medidas para limitar la circulación de armas de fuego y el Legislativo no se pone de acuerdo sobre la forma de abordar el colosal déficit fiscal del país. Mientras, el futuro de la reforma migratoria votada por el Senado parece al menos incierto en la Cámara.

El Congreso deberá ocuparse, una vez más, del techo de endeudamiento del país, superado una y otra vez y que debe ser decidido por el Legislativo. En 2011, los republicanos pugnaron por un fuerte recorte del gasto público durante una de estas discusiones, y EE UU quedó al borde del default.

Los desacuerdos entre los republicanos y los demócratas de Obama llevaron a fuertes recortes del gasto del Estado federal a partir de marzo.

Obama espera que ante cualquier acuerdo al que se llegue, el Congreso -indispensable para que el Estado siga funcionando después de octubre- reemplace la austeridad por una sumatoria de recorte gasto y alza de impuestos para los más ricos. Los republicanos rechazan ese camino.

El presidente vuelve al ruedo cuando los representantes comienzan a ocuparse de las legislativas, en noviembre de 2014. Todos los representantes y un tercio de los senadores ponen sus escaños en juego y el presidente espera contribuir a que la Cámara de Representantes vuelva a control demócrata para recuperar margen de maniobra.