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Obama califica de "hito" la inclusión de las mujeres en línea de combate

El presidente estadounidense, Barack Obama / AP

El presidente estadounidense, Barack Obama / AP

"Al abrir hoy las posiciones de las unidades militares de combate terrestre a las mujeres, nuestras Fuerzas Armadas han dado un paso histórico hacia el aprovechamiento de los talentos y las habilidades de todos nuestros ciudadanos", dijo el presidente de Estados Unidos

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, calificó este jueves de "hito" y de "paso histórico" el levantamiento de la prohibición del Pentágono a que las mujeres sirvan en primera línea de combate.

"Al abrir hoy las posiciones de las unidades militares de combate terrestre a las mujeres, nuestras Fuerzas Armadas han dado un paso histórico hacia el aprovechamiento de los talentos y las habilidades de todos nuestros ciudadanos", dijo el presidente en un comunicado emitido por la Casa Blanca.

En una rueda de prensa acompañado del jefe del Estado Mayor Conjunto, Martin Dempsey, el secretario de Defensa de EE.UU., Leon Panetta, destacó que las mujeres han contribuido "sin precedentes", en la misión militar y "han probado su habilidad de servir en un extenso número de roles".

El objetivo del Pentágono al levantar esta restricción, dijo el secretario de Defensa, es cumplir su misión "con los más cualificados y más capaces, sin importar el género", y destacó que 150 mujeres han muerto en la década de guerra en Irak y Afganistán.

El secretario señaló que cuando acude a un funeral en el Cementerio Nacional de Arlington "no hay distinción entre hombres y mujeres".

Del 1,4 millones de personal activo que tienen las Fuerzas Armadas estadounidenses 202.400 son mujeres, que representan aproximadamente un 15 por ciento.

"Este hito refleja el servicio valiente y patriótico de las mujeres a través de más de dos siglos de historia de EE.UU. y el papel indispensable de las mujeres en las Fuerzas Armadas de hoy. Muchos han hecho el sacrificio máximo, incluyendo más de 150 mujeres que han dado sus vidas en Irak y Afganistán, patriotas cuyos sacrificios demuestran que el valor no tiene sexo", añadió el presidente.

Obama apoyó la decisión del secretario de Defensa y consideró que la medida será otro paso "hacia la realización de los ideales fundacionales" del país "de justicia e igualdad".

La decisión permitirá abrir cientos de puestos en el frente de batalla, incluidos los comandos de operaciones especiales como los "rangers" del Ejército y los "seals" de la Marina, que también estaban vetados para las mujeres.

No obstante, el cambio no será inmediato. Las Fuerzas Armadas tienen de plazo hasta el 15 de mayo para enviar un plan de acción sobre cómo van a cumplir con esta nueva normativa que entrará en vigor en enero de 2016.

El Pentágono ha indicado que es necesario que se mantengan los niveles que se exigen para los militares en estos puestos, como la fortaleza física.

Si algún cuerpo o unidad específica considera que alguna posición determinada debe permanecer cerrada debe presentar las alegaciones al secretario de Defensa y puede que se den excepciones.