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La ONU recuerda a los 106 "cascos azules" muertos durante 2013

Soldados de la ONU participan en una ceremonia con motivo de la celebración del Día Internacional de los "cascos azules" en Gao, Mali / EFE

Soldados de la ONU participan en una ceremonia con motivo de la celebración del Día Internacional de los "cascos azules" en Gao, Mali / EFE

Más de 116.000 personas de 120 países participan en las 16 misiones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas en el mundo

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La ONU homenajeó este jueves a los 106 soldados de misiones de paz fallecidos en 2013 víctimas de ataques, conflictos y accidentes. La cifra eleva a más de 3.200 el total de "cascos azules" muertos en la historia de la organización.

El secretario general, Ban Ki-moon, colocó una corona y después concedió a cada uno la Medalla Dag Hammarskjöld, que lleva el nombre de otro secretario general que murió en un accidente de avión en 1961 cuando viajaba para intenta lograr un alto el fuego en el Congo.

"Lamentamos el fallecimiento de cada una de estas valientes personas
", dijo Ban en su mensaje con motivo del Día Internacional de los Cascos Azules, en el que se comprometió a que "nunca caigan en el olvido" sus contribuciones a la causa de la paz.

El diplomático surcoreano mostró también su tristeza porque 2013 fue el sexto año consecutivo en que murieron más de cien "cascos azules".

Actualmente, más de 116.000 personas de 120 países participan en las 16 misiones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas en todo el mundo.

"Con un gran riesgo personal, este personal militar, policial y civil ayuda a llevar estabilidad a las comunidades, a proteger a los civiles y a promover los derechos humanos", recalcó.

Ban se refirió en concreto a los "cascos azules" muertos en 2013 en Sudán del Sur, cuya misión permitió el acceso a sus bases a decenas de miles de refugiados que huían del conflicto interno.

Durante el año pasado, el Consejo de Seguridad aprobó el lanzamiento de dos nuevas misiones, en República Centroafricana y Mali.

Por su parte, el subsecretario general para Operaciones de Paz de la ONU, Hervé Ladsous, dijo que los "cascos azules" siguen afrontando un ambiente muy hostil en varias misiones, con artefactos explosivos, secuestros y ataques.

Ladsous señaló, igual que Ban, el progresivo empleo de alta tecnología por parte de los "cascos azules" para cumplir mejor sus misiones, como
aviones no tripulados sin armas para misiones de vigilancia o radares para detección de proyectiles de artillería.