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Nominado para director del FBI defiende el papel del espionaje electrónico

James Comey, nominado por el presidente estadounidense, Barack Obama, para dirigir el Buró Federal de Investigación (FBI) / AP

James Comey, nominado por el presidente estadounidense, Barack Obama, para dirigir el Buró Federal de Investigación (FBI) / AP

James Comey evitó opinar sobre detalles que dijo desconocer de los controvertidos programas de espionaje recientemente revelados de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y el FBI, pero aseguró que "la recolección de metadatos (registros que no incluyen el contenido) es en general una muy útil herramienta antiterrorista"

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James Comey, nominado por el presidente estadounidense, Barack Obama, para dirigir el Buró Federal de Investigación (FBI), defendió hoy la utilidad de técnicas de espionaje electrónico, aunque siempre que haya "transparencia".

El que fuera el número dos del Departamento de Justicia entre 2003 y 2005, durante el mandato de George W. Bush, se enfrentó hoy a la primera jornada de su proceso de confirmación al comparecer el comité de Judicial del Senado, que debe dar el visto bueno ante de pasar a la votación del pleno.

Comey, de 52 años, evitó opinar sobre detalles que dijo desconocer de los controvertidos programas de espionaje recientemente revelados de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y el FBI, pero aseguró que "la recolección de metadatos (registros que no incluyen el contenido) es en general una muy útil herramienta antiterrorista".

El nominado aseguró que entre sus planes está convertir verdaderamente al FBI "tanto en una agencia de inteligencia como en una agencia que combate el crimen", al tiempo que continúa la transición para poner el foco en "ciberamenazas de ciberespionaje y ciberterrorismo".

El ex funcionario conservador, llamado a ocupar el puesto de director del FBI durante 10 años, sustituirá, si es confirmado por el pleno del Senado, a Robert Mueller, que ya ha prorrogado dos años más su tiempo frente a la agencia federal.

Los senadores se interesaron también por el pasado de Comey durante la era Bush.

Comey subrayó que cuando conoció técnicas de interrogatorio como el ahogamiento simulado o la privación de sueño inmediatamente las consideró "tortura" y contestó afirmativamente al ser preguntado si cree que eran ilegales.

"Si me convierto en director del FBI nunca aprobaría algo como eso", aseguró.

Comey también dijo que durante su época en el Departamento de Justicia expresó su oposición a las técnicas de interrogatorio contra sospechosos de colaborar con Al Qaeda al entonces Fiscal General Alberto Gonzales, que transmitió sus preocupaciones a la Casa Blanca que las rechazó.

El nominado para dirigir no quiso dar detalles sobre su papel en la asunción de los programas de espionaje electrónico de la era Bush, ya que aún muchos detalles son clasificados pero dijo que deben equilibrar "seguridad y libertades".