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Nave Soyuz despega con la primera cosmonauta rusa del siglo XXI

Despegue de la nava Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur | Foto: EFE

Despegue de la nava Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur | Foto: EFE

Es la primera mujer de su país tripulante de una misión espacial desde 1997

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La nave Soyuz TMA-14M despegó este jueves con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI) con Yelena Serova, la primera cosmonauta rusa del siglo XXI, a bordo. La nave rusa fue lanzada desde la rampa de lanzamiento Yuri Gagarin del Cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) y se acoplará automáticamente a la plataforma orbital.

Además de Serova, de 38 años, en la Soyuz viajan el también ruso Alexandr Samokutiayev y el estadounidense Barry Wilmore, astronauta de la NASA.

La misión de los tres integrantes de la expedición número 41 de la historia del ingenio espacial se prolongará por 168 días, hasta el 12 de marzo de 2015. En la EEI les estarán esperando el ruso Maxim Surayev, el estadounidense Gregory Wiseman y el alemán Alexandr Gerst, de la agencia espacial europea (ESA), que han estado en la estación desde mayo.

Serova es la primera mujer rusa en volar al espacio desde que su compatriota Yelena Kondakova lo hiciera en 1997 a bordo del transbordador Atlantis. También será la primera rusa en poner sus pies en la EEI, cuya construcción comenzó en 1998 para sustituir a la ahora desaparecida estación soviética MIR.

Como ingeniera de a bordo, Serova realizará hasta 50 experimentos científicos, pero no llegará a efectuar una caminata espacial. La primera mujer de la historia en volar al espacio fue en 1963 una soviética, Valentina Tereshkova, con la que Serova se reunió en una ocasión durante el período de instrucción.