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Murió científico estadounidense que descubrió efectos del éxtasis

La salud de Shulgin, conocido como el "padre del éxtasis", se había debilitado en los últimos años, especialmente desde que le fue diagnosticado un cáncer de hígado en 2010

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Shulgin, un químicoestadounidense conocido por ser el descubridor de los efectos deléxtasis y el inventor de otras drogas psicodélicas, falleció elmartes a los 88 años, confirmó hoy su esposa y compañera deinvestigación, Ann Shulgin, en Facebook.

La salud de Shulgin, conocido como el "padre del éxtasis", sehabía debilitado en los últimos años, especialmente desde que le fuediagnosticado un cáncer de hígado en 2010, y falleció en su casa deLafayette (California, EE.UU.) "rodeado por su familia y cuidadoresy música budista para la meditación", explicó su esposa.

La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), aunque fue patentada en1912 por una farmacéutica alemana que después desestimó su uso, nohabía sido probada en humanos hasta 1976, cuando Shulgin descubrióen su laboratorio de Berkeley los efectos psicoactivos de estecompuesto que posteriormente se popularizó como "éxtasis".

Shulgin lamentó en repetidas ocasiones la estigmatización de estadroga y defendió en varias comparecencias públicas y congresoscientíficos su uso terapéutico por tratarse, según él, de unasustancia "efectiva y benigna". "Desgraciadamente se ha convertido en algo así como la droga delas discotecas, con lo que se han perdido sus posibilidadesterapéuticas, por culpa sobre todo de la actual legislación",declaró Shulgin al diario Der Standard, de Viena, en 1995.

En todo caso, la comunidad científica siempre miró con una mezclade curiosidad y escándalo los hallazgos del químico, que tuvo más de4.000 experiencias con drogas psicodélicas, la mayoría creadas porél -se le atribuye la autoría de unas 200- a lo largo de su vida,según aseguró en una entrevista con The New York Times en 2005. La mayor parte de las drogas que producía nunca salieron de sulaboratorio y, por tanto, no fueron ilegalizadas, aunque algunas deellas se dieron a conocer gracias a dos libros escritos por Shulginy su esposa, "Phenethylamines I Have Known and Loved" y "TryptaminesI Have Known and Loved".

Ambas obras, biográficas en parte, detallaban los pasos parafabricar drogas ilegales, lo que convirtió estos libros en losmanuales de cabecera de muchos laboratorios clandestinos y acabóprovocando, en 1994, una redada de la Agencia EstadounidenseAntidrogas (DEA, en inglés) en el de Shulgin.