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México busca contenedor con fuente radiactiva robada

Una caja para transportar material radioactivo en una imagen divulgada por el gobierno de México el 16 de abril de 2015 / AFP

Una caja para transportar material radioactivo en una imagen divulgada por el gobierno de México el 16 de abril de 2015 / AFP

El Iridio-192, utilizada en la práctica de radiografía industrial móvil, se registra como categoría 2. En caso de que el material sea extraído del contenedor, se trata de una fuente muy peligrosa para las personas

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Las autoridades de México pidieron este jueves ayuda a la población para localizar un contenedor con Iridio-192, una fuente radiactiva de uso industrial "muy peligrosa", que fue robado en el estado de Tabasco (sureste) y que generó una alerta en el sur del país.

La noche del miércoles la Secretaría (ministerio) de Gobernación alertó en un comunicado que el material radioactivo fue sustraído de una camioneta de la empresa Garantía Radiográfica e Ingeniería en el municipio de Cárdenas (Tabasco), a unos 700 km de Ciudad de México.

Esta fuente radiactiva -Iridio-192 marcado como X-571-, utilizada en la práctica de radiografía industrial móvil, "se registra como categoría 2, es decir, en caso de que el material sea extraído del contenedor, se trata de una fuente muy peligrosa para las personas", explicó Gobernación.

La mañana del jueves, Luis Felipe Puente, coordinador nacional de Protección Civil, recalcó que este tipo de robos normalmente se producen sin que el ladrón conozca las características del material.

"Cada una de estas unidades que, en algún momento, por cualquier razón, han desaparecido del resguardo de las empresas que las tienen a su cargo, las hemos rescatado con ayuda de la población", afirmó Puente a la televisora Milenio.

"Le pedimos a la población que si la identifica no la manipule" y avise a las autoridades para que "personal de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear pueda llegar al lugar a rescatarla", pidió el funcionario.

El contenedor tiene un tamaño similar a una caja de herramientas, menor a los 50 cm de largo y 30 de ancho, con una placa amarilla con letras rojas que advierten de que se trata de material radioactivo, describió Puente.

Lesiones "permanentes"

Las autoridades advirtieron que, de no manejarse con los protocolos de seguridad adecuados, este material radiactivo podría causar lesiones permanentes a la persona que la manipule o que estuviese en contacto con ella durante algunas horas, y que "podría ser fatal" en caso de que el contacto sea prolongado.

En caso de estar unos minutos o unas horas cerca del equipo, y sobretodo de la cápsula interior, una persona "puede sufrir daños a la salud, molestias en sus articulaciones hasta, si es mucho tiempo, posiblemente llegar a un cáncer en algunas zonas de su cuerpo", describió Puente.

Gobernación extendió la alerta a las unidades de Protección Civil de los estados de Tabasco, Veracruz, Campeche (este), Chiapas y Oaxaca (sur), así como a los mandos del Ejército, la Marina Armada y la Policía Federal.

En caso de hallar la fuente radiactiva, se recomendó a la población no manipularla ni permanecer cerca de ella, estableciendo un perímetro de seguridad con radio mínimo de 30 metros.

El Iridio-192 es un elemento radiactivo creado por el hombre que puede causar quemaduras, graves enfermedades e incluso la muerte, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. La sustancia es utilizada para tratar el cáncer o en medidores industriales para soldaduras.

Historial de robos

Este caso es el último de una serie de robos en México que involucraron material peligroso.

En diciembre de 2013, un grupo de ladrones -entre ellos un menor- hurtó un camión que transportaba equipo médico en desuso, aparentemente ignorando que contenía 60 gramos del isótopo altamente radioactivo cobalto 60.

Cinco personas fueron arrestadas y hospitalizadas -y dadas de alta- por este caso, luego que las autoridades recuperaron el material tóxico.

En esa ocasión, el Organismo Internacional de Energía Atómica emitió una alerta calificando al material de "extremadamente peligroso" e instó al gobierno de Estados Unidos a seguir de cerca la situación.

En febrero pasado, las autoridades lograron recuperar en Hidalgo (centro) tres camionetas que habían sido robadas con material radiactivo para uso industrial. Otro suceso similar ocurrió en julio de 2014, y en todos ellos se determinó que los ladrones buscaban robar sólo los vehículos y que ignoraban la peligrosidad de la carga.

Sin embargo, el robo reportado este miércoles no parece involucrar el hurto de la camioneta en que se encontraba.