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McDonald's reducirá presencia comercial en EE UU por primera vez en décadas

Las papas fritas es uno de los símbolos de McDonald's / AFP

La empresa dijo en abril que cerraría unos 700 establecimientos en todo el mundo | Foto: AFP

Cadenas como Chipotle, Five Guys Burgers y Fries la han quitado clientela a la empresa de comida rápida más popular del mundo

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La cadena de comida rápida que hizo de los menús gigantes algo habitual ha perdido terreno: por primera vez en más de 40 años, y quizá en su historia, McDonald's indicó que reducirá la cantidad de restaurantes que tiene en Estados Unidos.

Becca Hary, portavoz de McDonald's, indicó que la reducción será "mínima" respecto a los 14.300 establecimientos que tiene en el país. Aun así, esa contracción refleja los problemas de la empresa y cómo intenta reagruparse.

Durante buena parte de su historia, la compañía disfrutó de una rápida expansión con la oferta comidas completas a precios asequibles. Incluso prosperó durante la recesión, cuando su Menú Dólar atrajo a gente que quería ahorrar, y nuevos productos como sus cafeterías McCafe impulsaron las ventas.

Pero desde entonces, cadenas como Chipotle, que dicen ofrecer mejor comida e ingredientes empañaron su posición de dominio. También una nueva ola de cadenas de "hamburguesas mejores" como Five Guys Burgers y Fries le quita clientes.

El éxito pasado de McDonald's produjo un "exceso de confianza natural", señaló John Gordon, analista del sector de los restaurantes en Pacific Management Consulting Group.

"McDonald's es una organización tan centrada en su plano interno que es una situación en la que uno no recibe mucha perspectiva nueva", señaló Gordon.

Además, los directivos de McDonald's admitieron que un menú demasiado complejo supuso errores en las órdenes y más tiempos de espera, y que no lograron seguir el ritmo de los cambios en los gustos de los clientes.

La empresa dijo en abril que cerraría unos 700 establecimientos en todo el mundo este año, algunos en Estados Unidos. El director ejecutivo Steve Easterbrook, que renunció el 1 de marzo, también presentó planes de reestructuración para reducir burocracia y ganar agilidad.