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Al Maliki y Obama acuerdan un frente común contra Al Qaeda pese a los recelos

El presidente Barack Obama / Reuters

El presidente Barack Obama / Reuters

"Irak ha realizado progresos significativos en áreas como la producción petrolera y un amplio abanico de reformas está en marcha, desafortunadamente Al Qaeda sigue activa y ha crecido recientemente", dijo el mandatario de EE UU

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El primer ministro iraquí, Nuri al Maliki, y el presidente estadounidense, Barack Obama, se reunieron hoy en Washington con la promesa de trabajar juntos contra la amenaza de Al Qaeda, pese a que los recelos marcan las relaciones entre los dos países.

Obama afirmó, después de reunirse con Al Maliki en la Casa Blanca, que su país está comprometido en ser un "socio fuerte y efectivo" de Irak, especialmente para luchar contra la organización terrorista Al Qaeda, una de las mayores amenazas para la estabilidad del Gobierno iraquí.

"Irak ha realizado progresos significativos en áreas como la producción petrolera y un amplio abanico de reformas está en marcha, desafortunadamente Al Qaeda sigue activa y ha crecido recientemente", dijo el mandatario de EE.UU. en una intervención conjunta después de reunirse con el primer ministro iraquí.

"Estamos movilizando a nuestra gente a todos los niveles para combatir Al Qaeda, ya que es bueno para Irak y para Oriente Medio", indicó Al Maliki, gobernante chiíta y que ve como una amenaza la cada vez mayor presencia del grupo terrorista suní en la región.

La visita se da después de que hace dos años Estados Unidos pusiera fin a la guerra de Irak (marzo de 2003-diciembre de 2011) y que la violencia sectaria entre suníes, chiítas y kurdos haya alcanzado desde entonces nuevos máximos a lo que se suma el factor desestabilizador de la guerra civil en Siria.

Pese a la sintonía de Al Maliki y Obama sobre la lucha antiterrorista, persisten los recelos tanto en la Casa Blanca como en el Congreso sobre las alianzas de Bagdad con los regímenes afines de Siria e Irán.

Esa cercanía estratégica y religiosa con Damasco y Teherán podría haber impedido que en esta visita oficial se anunciara un nuevo paquete de ayuda militar a Irak, que solicita a Estados Unidos que autorice la venta de helicópteros y cazas F-16 para modernizar sus Fuerzas Armadas.

Desde 2005, Estados Unidos ha provisto a Irak con más de 14.000 millones de dólares en ayuda militar, con el envío de misiles, helicópteros de combate, un avión Hércules de transporte de tropas y otro tipo de asistencia para la lucha antiterrorista, pero Bagdad solicita armas más sofisticadas.

El acuerdo, que aún podría materializarse, no cuenta con gran apoyo en el Congreso, desde donde esta semana varios senadores dijeron al presidente de EE.UU. que Al Maliki está supuestamente dirigiendo el país hacia una guerra civil.

Republicanos como el senador John McCain o el demócrata Robert Menéndez afirmaron que la "maligna influencia de Irán en el Gobierno iraquí es un serio problema" para la "relación bilateral"

No obstante, Obama y Al Maliki se comprometieron hoy a avanzar en los acuerdos entre los dos países en campos como la seguridad, diplomacia, comercio, energía, educación y el estado de derecho.

"Estamos satisfechos con el trabajo que el primer ministro Al Maliki ha realizado para asegurarse de que todas las personas dentro de Irak, sean suníes, chiítas o kurdos, sientan que tienen una voz en el Gobierno", indicó hoy Obama, quien confió en que las elecciones legislativas del próximo año puedan dar legitimidad al Gobierno de Bagdad, que no controla vastas zonas del país.

"Sabemos que la experiencia democrática de Irak es naciente y frágil (...) pero, estamos comprometidos en que las elecciones se celebren a tiempo, mientras reforzamos la identidad nacional. La democracia debe ser sólida y la vamos a fortalecer porque nos ayudará a combatir el terrorismo", aseguró Al Maliki.

Obama aseguró que ambos coinciden en la necesidad de que los desacuerdos sobre el programa nuclear iraní se solucionen de manera pacífica, así como que se encuentre una solución política al conflicto civil en Siria, que amenaza seriamente la estabilidad de Irak. EFE