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James Foley pudo escapar del EI pero se quedó por un amigo

El periodista estadounidense se convirtió en una de las primera víctimas públicas ejecutadas por el Estado Islámico / AFP

El periodista estadounidense se convirtió en una de las primera víctimas públicas ejecutadas por el Estado Islámico / AFP

El periodista estadounidense, quien fue la primera víctima decapitada en público por el grupo extremista, se quedó para acompañar a un colega según anunció el reportero Javier Espinosa

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El periodista estadounidense James Foley, la primera víctima ejecutada por el grupo Estado Islámico (EI) en agosto del año pasado, pudo haber escapado de sus captores, pero se quedó para no abandonar a un compañero británico, relata el exrehén del grupo, el reportero Javier Espinosa.

"Foley y (el británico John) Cantlie probaron en dos ocasiones. La primera fue un rotundo fracaso, antes incluso de iniciarse", escribe Espinosa en el diario El Mundo, que el domingo comenzó a publicar el relato de su periodista.

"En la siguiente ocasión, el periodista estadounidense demostró su enorme calado humano. Tras conseguir evadirse de la habitación donde estaban prisioneros, agarrado a una manta, tuvo que esperar a Cantlie", que fue descubierto por un guardia.

"Foley podría haber intentado huir en solitario, pero prefirió entregarse", asegurando que "no podía dejar solo a John" Cantlie, rehén británico que ha aparecido en varias ocasiones en vídeos de propaganda y que puede seguir vivo.

El intento de fuga de lo que Espinosa califica de "Guantánamo islamista", un edificio en un complejo industrial, cerca de Alepo, se tradujo en continuas palizas. El complejo formaba un inmenso cuartel del EI, con "decenas y decenas de militantes de todas las procedencias. Había africanos, ingleses, libios...", incluso "un chaval que hablaba un perfecto castellano", relata Espinosa.

Vestidos con combinaciones naranjas e identificados sólo con un número, Espinosa, el fotógrafo Ricardo García Vilanova y el estadounidense Peter Kassig se unieron en esta prisión a finales de septiembre de 2013 a "un gran grupo de presos europeos que los radicales habían acumulado durante meses".

Entre estos estaban el francés Didier François, secuestrado junto al fotógrafo Edouard Elias en junio de 2013 (liberado en abril de 2014), el periodista español Marc Marginedas, o los dos miembros de la ONG Acted, el italiano Federico Motka y el británico David Cawthorne, ejecutado en septiembre, entre otros.

Espinosa y sus compañeros habían sido tratados relativamente bien hasta llegar a esta prisión, pero sus nuevos compañeros de cautiverio hacían "relatos espeluznantes".

"Nos dejaron en una habitación sin agua ni comida. Al cabo de cuatro días sin beber comencé a delirar y a gritar. Sólo entonces fue cuando nos dieron un vaso de agua", recordaba François.

El periodista francés también fue testigo de cómo los miembros del EI colgaron del techo a varios (musulmanes) chíies, uno de los cuales se volvió loco "y no dejaba de chillar", por lo que "lo sacaron de la celda y le cortaron la cabeza".

"Hay 73 clases de musulmanes y sólo los de una clase entrarán en el paraíso", afirmaba un guardián, según Espinosa.

En este Guantánamo islamista, los prisioneros eran obligados a "cantar a coro" una versión modificada de la canción 'Hotel California' de los Eagles, relata Marginedas en otro relato que publica el diario catalán El Periódico. "Bienvenidos al adorable hotel de Osama (en referencia a Bin Laden)/qué lugar tan encantador/pero tú nunca podrás irte/y si lo intentas/morirás", escribe Marginedas. Sus captores también intentaban que memorizarán "oraciones y suras del Corán", afirma Marginedas, que recuerda con cierto humor cómo uno de sus compañeros de cautiverio afirmó que "aprender el islam con esta gente es como aprender el cristianismo con el Ku Klux Klan".