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Estado Islámico: Nueva masacre deja más de 100 muertos en Iraq

| Foto cortesía de AP

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El grupo controla actualmente alrededor de un tercio de Iraq y Siria, donde ha autoproclamado un califato

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Un atentado con coche bomba cometido por el grupo extremista Estado Islámico contra un abarrotado mercado de la provincia de Diyala, en el este de Iraq, mató a 115 personas, muchas de ellas mujeres y niños, en uno de los ataques más letales registrados en el país en la última década.

Las víctimas, en su mayoría chiíes, estaban reunidas en el mercado para celebrar el final del mes sagrado del islam, el Ramadán, que terminaba el viernes para los chiíes de Iraq. Para los musulmanes suníes el ayuno acabó un día antes.

La policía de Diyala dijo que un pequeño camión explotó en un concurrido mercado en la localidad de Jan Beni Sad el viernes por la noche, convirtiendo rápidamente las celebraciones en una escena dantesca, con partes de las víctimas esparcidas por todo el lugar. Al menos otras 170 personas resultaron heridas en el ataque, agregaron responsables policiales que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a los medios.

Hombres vaciaron rápidamente cajas de tomates para utilizarlas en el transporte de los cuerpos de los niños más pequeños, dijeron testigos, mientras que los adultos yacían esparcidos alrededor del lugar del atentado a la espera de asistencia médica.

"Jan Bani Sad se ha convertido en una catastrófica por esta gran explosión", dijo Sayif Ali, residente de Diyala. "Este es el primer día del Eid, cientos de personas murieron, muchos quedaron heridos y seguimos buscando más cuerpos".

La milicia radical Estado Islámico reivindicó la autoría del ataque en un comunicado publicado en cuestas de Twitter asociadas al grupo extremista.

El presidente del parlamento de Iraq, Salim al-Jaburi, dijo el sábado que el ataque tenía un feo tinte sectario y agregó que el gobierno está realizando "intentos para controlar el terror que usa Daesh para desestabilizar la seguridad de Diyala", refiriéndose al grupo insurgente por su acrónimo en árabe. Pero la ira va en aumento en la volátil región, donde varias localidades fueron tomadas por Estado Islámico el año pasado. Fuerzas iraquíes y combatientes curdos han retomado ya esas áreas pero los enfrentamientos entre fuerzas de seguridad y extremistas continúan.

"Fuimos al mercado para comprar y para preparar el feriado del Eid para recibir las fiestas con alegría", dijo otro residente, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias. "Pero esa alegría se convirtió en pena y hemos perdido a familiares, amigos y parientes, todo por el fracaso de este gobierno a la hora de proporcionarnos seguridad".

Efectivos de las fuerzas de seguridad estaban desplegados en Diyala el sábado, con docenas de nuevos puestos de control y protocolos de seguridad puestos en marcha inmediatamente después del ataque del viernes.

La milicia radical suní ha estado detrás de varios ataques similares a gran escala sobre civiles o puestos militares mientras busca expandir su territorio. El grupo controla actualmente alrededor de un tercio de Iraq y Siria, donde ha autoproclamado un califato.

En agosto del año pasado, al menos 64 personas murieron en un ataque a una mezquita sumí en Diyala, en lo que muchos creen fue una represalia contra tribus locales que se negaron a declarar su lealtad al grupo Estado Islámico.

Estados Unidos ha invertido cifras multimillonarias para armar y entrenar a las fuerzas armadas iraquíes, las que sin embargo tuvieron un pobre desempeño el año pasado cuando las milicias del Estado Islámico derrotaron a cuatro divisiones y tomaron grandes territorios en el oeste y norte del país.