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Incendio forestal en costa de California amenaza 4.000 hogares en EE UU

Incendio forestal en California/Reuters

Incendio forestal en California/Reuters

Más de 900 bomberos habían levantado líneas de contención en la tarde del viernes rodeando cerca de un 20% del incendio

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Un incendio forestal avivado por el viento afectaba el viernes a la costa de California, al noroeste de Los Angeles, amenazando unas 4.000 casas y una base militar, mientras los residentes eran evacuados debido a las llamas y un campus universitario fue cerrado.

Más de 900 bomberos habían levantado líneas de contención en la tarde del viernes rodeando cerca de un 20 por ciento del incendio, que ha consumido 7.280 hectáreas de densos arbustos secos desde que comenzó en la mañana del jueves. Más bomberos iban en camino.

Especialistas en prevención y lucha contra incendios dijeron que esperaban que tomaría hasta el próximo lunes para contener plenamente las llamas, que lanzaron una gruesa columna de humo sobre la comunidad costera de Malibu y en el Condado de Los Angeles.

Varios edificios agrícolas y vehículos de recreación fueron envueltos por las llamas y funcionarios de bomberos dijeron que 15 casas fueron dañadas, junto con cinco propiedades comerciales.

Si bien otras 25 edificaciones fueron destruidas, no se perdieron estructuras residenciales y no se han reportado heridos entre los bomberos ni los civiles.

Unas 4.000 casas estaban consideradas como bajo amenaza y se emitieron órdenes de evacuación para cerca de un cuarto de esas residencias, dijeron el departamento del alguacil y de bomberos del Condado Ventura.

Los llamados incendios de primavera y una serie de focos menores en torno al estado esta semana marcaron el repentino inicio de la temporada en California, que algunos meteorólogos dicen será agravada por un verano de altas temperaturas y una sequía en gran parte del oeste de Estados Unidos.

"Estamos viendo incendios avanzando como usualmente lo hacen a fines del verano (boreal), en el clímax de la temporada de incendios, y es recién mayo", dijo a Reuters el portavoz del Departamento de Bomberos del Condado de Ventura, Tom Kruschke.

La temperatura en Camarillo alcanzó un récord máximo de 36 grados centígrados en la mañana del viernes, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los fuertes y erráticos vientos que complicaron los esfuerzos por combatir el incendio durante gran parte del primer día amainaron el viernes.

Las mejores condiciones del viento permitieron que varios aviones cisterna equipados con cargas de químicos retardantes del fuego volvieran al aire junto a una flota de ocho helicópteros que arrojan agua.

El incendio, que podría haber sido provocado por un cigarrillo mal apagado, comenzaron a las 1330 GMT del jueves junto a la carretera 101, a menos de 16 kilómetros de la costa del Pacífico, y se propagó rápidamente a los límites de las comunidades de Camarillo y Newbury Park.

Las llamas habían avanzado hasta corta distancia de la costa en algunas zonas en la mañana del viernes, obligando a las autoridades a cerrar varios kilómetros de carretera costera.

(Reporte de Steve Gorman, Colleen Jenkins, Alex Dobuzinskis y Dan Whitcomb; Escrito por Steve Gorman; Editado en español por Lucila Sigal)