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Hospitales de EE UU aumentan precauciones por ébola

En esta imagen de archivo, tomada el 30 de septiembre de 2014, un vehiculo de la policía pasa por delante de la entrada del Hospital Presbyterian de Dallas/ AP

En esta imagen de archivo, tomada el 30 de septiembre de 2014, un vehiculo de la policía pasa por delante de la entrada del Hospital Presbyterian de Dallas/ AP

Hospitales de todo el país están teniendo abundantes oportunidades para probar sus procedimientos de control de infecciones debido al creciente número de falsas alarmas

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Los hospitales públicos de la ciudad de Nueva York están muy preocupados por el ébola. A manera de preparativo, han estado enviando en secreto personas que simularon los síntomas de la enfermedad a los servicios de urgencias para comprobar cuán bueno es personal a la hora de identificar y aislar posibles casos.

Un pequeño hospital en el campo en Ohio ha instalado carteles en los que pide a los pacientes que comuniquen de inmediato a las enfermeras si han viajado recientemente a África Occidental.

En todo Estado Unidos, una de las empresas de ambulancias más grandes del país ha recopilado un manual de instrucciones paso a paso sobre cómo envolver el interior de un vehículo con sábanas de plástico mientras transportan a un paciente.

El ébola todavía no ha infectado a nadie en suelo estadounidense: el único caso confirmado es el de un hombre que contrajo el virus en el extranjero. Sin embargo, proveedores de servicios sanitarios están lo suficientemente preocupados como para tomar una amplia variedad de precauciones.

No está claro aún si todos esos preparativos son una exageración, o si no serán suficientes, pero funcionarios médicos y expertos en salud dice que, al menos, el miedo les está dando una oportunidad de reforzar y probar los procedimientos de control de infecciones.

"La atención ha sido, tristemente, muy útil", dijo Richard Wenzel, un epidemiólogo de la Universidad Commonwealth de Virginia y ex presidente de la Sociedad Internacional para Enfermedades Infecciosas.

Dijo que incluso hospitales pequeños alejados de centros de viajes internacionales deberían revisar ahora sus protocolos y preguntas y potencialmente comprar equipamiento de protección como mascarillas y trajes de aislamiento, para evitar que se repitan los problemas ocurridos en el hospital de Dallas, donde un hombre con ébola fue enviado a casa - y que dos días después tuvo que ser ingresado.

Hospitales de todo el país están teniendo abundantes oportunidades para probar sus procedimientos de control de infecciones debido al creciente número de falsas alarmas.

En Nueva York, 24 pacientes han sido puestos en aislamiento en las últimas ocho semanas en centros propiedad dela ciudad por el miedo de que pudieran tener ébola, según Ross Wilson, jefe médico de la Corporación de Hospitales y Salud de la ciudad.

Ninguno de ellos padecía la enfermedad (algunos tenían malaria y otro tifus), pero Wilson dijo que lo importante había sido aislar los posibles casos rápido para eliminar las posibilidades de expansión del virus.