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Homenaje a Mandela: cantos, bailes, y un histórico apretón de manos entre Obama y Castro

Oficio religioso en honor a Nelson Mandela / AFP

Oficio religioso en honor a Nelson Mandela / AFP

Unas 55.000 personas asistieron al acto, pero se mostraron más festivas y bulliciosas en los alrededores del estadio y en los pasillos, a resguardo del frío

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Decenas de miles de sudafricanos de todas las razas y muchos mandatarios, entre ellos los de Estados Unidos y Cuba, que se dieron un apretón de manos histórico, despedían este martes a Nelson Mandela, el hombre que venció al apartheid con un mensaje de reconciliación. A su llegada al estadio de Soweto donde se rendía homenaje a Mandela, fallecido el jueves a los 95 años, el presidente estadounidense, Barack Obama, estrechó la mano de los demás invitados, entre ellos el líder cubano, Raúl Castro, con el que también intercambió algunas palabras. Fue el momento más destacado de una ceremonia muy deslucida por la lluvia y los abucheos constantes del público al presidente sudafricano Jacob Zuma.

Unas 55.000 personas asistieron al acto, pero se mostraron más festivas y bulliciosas en los alrededores del estadio y en los pasillos, a resguardo del frío. La sensación de estar ante un momento único, como fue seguramente el entierro de Mahatma Gandhi o el de Isaac Rabin, atrajo a gente de a pie, a miles de periodistas y a celebridades como Bill Gates, Charlize Theron, Oprah Winfrey, Bono y Naomi Campbell.

"Es único, una experiencia única en la vida", dijo Cyrill Cameroon, un comerciante de Johannesburgo, que acompañaba a su esposa Evelyn, de Costa de Marfil. En su discurso, Obama calificó a Mandela de "gigante de la Historia que dirigió una nación hacia la justicia", mientras Castro recordó la amistad del líder sudafricano con su hermano Fidel Castro y los vínculos creados por el apoyo cubano a los movimientos rebeldes africanos. "Jamás olvidaremos cuando [Mandela] nos visitó en 1991 y dijo que el pueblo cubano tiene un lugar especial en el corazón de los pueblos africanos", dijo Castro.

Washington y La Habana carecen de relaciones diplomáticas desde 1961. Estados Unidos aplica un embargo comercial contra la isla comunista desde 1962. En el año 2000, el ex presidente Bill Clinton y el líder cubano Fidel Castro ya se estrecharon la mano en la cumbre del milenio de Nueva York. También habló la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, que aludió a la "sangre africana" que corre por las venas de los brasileños para recordar a Mandela.

"De la misma manera en que los sudafricanos lloran con sus cantos a Madiba, nosotros, la nación brasileña, que tenemos sangre africana en nuestras venas, celebramos y lloramos a este gran líder que forma parte del panteón de la humanidad", agregó. El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, muy aplaudido, destacó la capacidad de Mandela de seguir acercando, de manera póstuma, a personalidades y países adversos entre sí. Mandela "demostró la poderosa fuerza del perdón y su capacidad de unir a la gente" y hoy "lo ha hecho de nuevo", dijo Ban.