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Hawai prevé muerte de miles de peces por melaza

Pescadores regogen peces muertos en Hawai / AP

Pescadores regogen peces muertos en Hawai / AP

El departamento pidió a la gente mantenerse alejada del área porque los peces muertos podrían atraer a tiburones y otros depredadores, como las barracudas

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Se calcula que miles de peces morirán en aguas de Honolulu debido a que unas 1.400 toneladas de melaza se filtraron a la bahía, dijeron autoridades estatales.

Cientos de peces han sido recolectados hasta ahora, informó el miércoles el Departamento de Salud. Se prevé que muchos más morirán y probablemente miles serán recolectados, indicó la oficina.

Los peces están muriendo porque la alta concentración de melaza les está dificultando respirar, dijo Janice Okubo, portavoz del departamento. Imágenes de televisión mostraron a algunos peces con la boca fuera del agua.

El departamento pidió a la gente mantenerse alejada del área porque los peces muertos podrían atraer a tiburones y otros depredadores, como las barracudas.

La sustancia marrón y azucarada se fugó de una tubería utilizada para cargar melaza desde los tanques de almacenamiento hacia los barcos que navegan hacia California. La empresa naviera, Matson Navigation Co., reparó el hueco y el tubo dejó de derramarse el martes por la mañana, dijo el portavoz Jeff Hull.

Se calcula que unos 880.000 litros (233.000 galones) de melaza llegaron a la bahía, dijo Matson. Eso es el equivalente a llenar seis vagones de tren o casi una tercera parte de una alberca olímpica.

Un video submarino tomado por la televisora de Honolulu, Hawaii News Now, mostró a peces, cangrejos y anguilas muertos esparcidos en el lecho marino en la zona, donde el agua presenta un color marrón amarillento.

Autoridades estatales creen que el rastro marrón del derrame seguirá viéndose durante semanas mientras las mareas y corrientes arrastran la melaza hacia la laguna Keehi y luego hacia el mar.

Hay una posibilidad de que el estado pueda multar a Matson por violar la Ley de Agua Limpia después de que el Departamento de Salud investigue las circunstancias del vertido, dijo Okubo.