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Gobierno de Brasil revisará su legislación de explotación minera

La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff / Reuters

La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff / Reuters

La nueva ley reemplazaría una legislación vigente desde hace 46 años y estrecharía el control del Estado sobre los recursos naturales

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Brasil, el segundo más grande productor mundial de mineral de hierro y exportador de otros importantes metales, planea presentar el martes una revisión de su legislación minera, en un nuevo intento de la presidenta Dilma Rousseff por estrechar el control estatal sobre los recursos naturales.

La nueva ley, que reemplazaría una legislación vigente desde hace 46 años, también pondrá a prueba los esfuerzos del Gobierno por suavizar las tensiones con los inversores, muchos de los cuales creen que las políticas económicas de Rousseff son erráticas y su actitud hacia las corporaciones "falta de tacto".

Sus reformas previas de los sectores petrolero y eléctrico, diseñadas cuando ella era jefa de Gabinete e implementadas durante su presidencia, han provocado un alza en los costos y un descenso en los ingresos de esas dos industrias, lo que a su vez derivó en una caída de los precios de las acciones.

Además de mineral de hierro, Brasil es un importante productor de cobre, oro, bauxita, níquel y manganeso.

La industria minera enfrenta también una desaceleración al ceder el crecimiento en China, el principal mercado para metales y minerales. Cuando la ley fue propuesta por primera vez en el

2009, el sector minero estaba en uno de sus periodos más prósperos, pese al impacto de las crisis inmobiliaria y bancaria en Estados Unidos.

Si bien la nueva legislación traería aparejadas nuevos impuestos y regulaciones, firmas como Vale SA —la segunda minera a nivel mundial—, la canadiense Yamana Gold Inc., y la noruega Norsk Hydro ASA podrían sufrir un impacto menor que el que muchos temieron cuando la ley fue propuesta en el 2009.

"La preocupación general es que el Gobierno está enfrentando una crisis de confianza en la comunidad empresarial", dijo Christopher Garman, director para Latinoamérica de Eurasia Group, una consultora de riesgo político. "Esta crisis los está obligando a moderarse. Por ello, si bien la ley es mayormente negativa para la industria, va a ser menos negativa que lo que se esperaba", agregó el analista.

La lenta gestación de la ley a lo largo de cuatro años podría también tener un costado bueno para las compañías, señaló Garman.

"Si la industria minera todavía estuviera creciendo con fuerza, la presión para elevar impuestos y regulaciones podría ser mayor aún", explicó.

DUPLICACIÓN DE REGALÍAS

La nueva ley duplicaría las regalías por producción mineral a 4% y endurecería las reglamentaciones para los propietarios de derechos mineros.

Respecto a las regalías, el asunto amenaza con profundizar heridas políticas causadas por el inconcluso debate en el país sobre las regalías por los yacimientos marinos de petróleo y gas. La reforma petrolera de Brasil del 2010 retiró las regalías a los estados productores, que podrían tratar de recuperarlas en la ley minera.

Sin embargo, lo que está en juego en este caso es menor.

Las regalías petroleras le dejaron a Brasil 26.000 millones de reales (12.000 millones de dólares) en el 2012. Duplicar las regalías mineras sólo agregaría unos 4.000 millones de reales a las arcas oficiales, calculó Garman.

La nueva ley creará también una agencia minera para regular a la industria y un sistema de subastas de derechos mineros, similar al utilizado para la explotación de petróleo y gas, para acelerar el desarrollo de grandes reservas minerales y de recursos consideradas "estratégicas", como la potasa, un fertilizante esencial.

Pese a los nuevos costos y reglamentaciones, la mayoría de los participantes de la industria coincide en que el código existente que data de 1967 necesita una revisión. A la espera de la nueva ley, el Gobierno dejó de emitir nuevos permisos mineros hace más de un año, poniendo el futuro de la industria en duda.

"Mañana (martes) conoceremos finalmente las reglamentaciones y tendremos más claro cómo se desarrollará la industria", dijo Marcelo Tunes, director de la Asociación Nacional de Minería brasileña (Ibram). "En cualquier caso, comienza a desbloquearse la industria", agregó.