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Francia bombardea intensamente el norte de Malí

Hollande prometió a los malíes que Francia continuará su misión "frente a los terroristas" y aseguró que las tropas francesas

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Las fuerzas armadas francesas bombardearon masivamente este domingo la región de Kidal, el último refugio de los grupos islamistas armados en el extremo norte de Malí, cerca de la frontera con Argelia, un día después de la visita triunfal del presidente François Hollande, recibido como un libertador.

El jefe del Estado francés -"Papá François Hollande", como lo llamaron los habitantes de Tombuctú, "hermano de todos los malíes y amigo sincero de África", según el presidente interino de Malí, Dioncounda Traoré- denunció enérgicamente "la barbarie" de los grupos islamistas al visitar la ciudad emblemática de Tombuctú, mutilada por los yihadistas.

Hollande prometió a los malíes que Francia continuará su misión "frente a los terroristas" y aseguró que las tropas francesas trabajarían con los militares malíes para penetrar "más al norte y terminar esta operación" de reconquista de la integridad territorial del país.

Por su parte, el ministro malí de Relaciones Exteriores, Tieman Hubert Coulibaly, expresó su deseo de que la operación militar francesa 'Serval' prosiga en Malí "sobre todo porque el aspecto aéreo es muy importante, frente a combatientes aguerridos cuyo arsenal debe ser destruido", en unas declaraciones al semanario francés Le Journal du Dimanche.

Pero aunque las dos principales ciudades del norte, Gao y Tombuctú, fueron recuperadas casi sin combates de manos de los grupos islamistas armados que ocupaban esas regiones desde hace meses, la situación es más compleja "más al norte", en los alrededores de Kidal y del macizo de Ifoghas, una zona de difícil acceso.

Francia llevó a cabo "importantes bombardeos aéreos" precisamente en esos lugares del norte de Malí durante la noche del sábado, en zonas cercanas a la frontera con Argelia.

Los bombardeos, en el norte de Kidal, a 1.500 kilómetros de Bamako, y en la región de Tesalit, tenían como objetivo "depósitos logísticos y centros de entrenamiento" de los grupos islamistas armados, explicó el portavoz del Estado Mayor del ejército francés, el coronel Thierry Burkhard.

Kidal es una localidad que estuvo controlada durante mucho tiempo por Ansar Dine y que pasó antes de la llegada de los soldados franceses bajo el control del Movimiento Islámico del Azawad (MIA, disidente de Ansar Dine) y del Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad (MNLA, rebelión tuareg). Estos grupos aseguraron a Francia que le darían su apoyo, pero exigieron que ningún soldado malí ni del oeste de África sea desplegado en Kidal, cuna tradicional de las rebeliones tuareg contra el gobierno de Bamako, por temor sobre todo a que las comunidades árabe y tuareg sean agredidas. Varias ONG han señalado agresiones contra esas etnias, asimiladas a los grupos islamistas armados.

El sábado, Hollande y Dioncoubda Traoré pidieron una "conducta ejemplar" por parte de sus soldados.

Nuevos refuerzos franceses llegaron el sábado a Kidal por avión, según los habitantes. Y soldados chadianos (país que no forma parte del oeste de África) comenzaron a desplegarse en esa ciudad.

Según París, Kidal y su región son la zona en que probablemente se encuentran siete rehenes franceses. Hollande pidió el sábado a los captores liberarlos.

La intervención militar francesa empezó el 11 de enero, cuando los islamistas que ocupaban el norte de Malí desde marzo de 2012 empezaron a avanzar hacia el sur. Las fuerzas malíes y francesas retomaron el fin de semana pasado, sin oposición, varias localidades del norte que estaban en manos de los islamistas, entre ellas Gao y Tombuctú.

El vicepresidente estadounidense, Joe Biden, llegó este domingo a Francia para almorzar el lunes con el presidente francés para hablar, entre otros temas, de la intervención militar francesa en Malí contra grupos islamistas armados.

El conflicto en Siria, así como el programa nuclear iraní, deben figurar también en el orden del día del encuentro Hollande-Biden el lunes a las 13H00 (12H00 GMT) en el Palacio del Elíseo.

Biden, que no hizo declaración alguna a la prensa al llegar al aeropuerto de Orly (sur de París) proseguirá el lunes por la tarde en Londres su gira europea con un encuentro con el primer ministro británico, David Cameron.

El vicepresidente estadounidense llegó a París procedente de Múnich, donde asistió a la Conferencia internacional sobre Seguridad.

Antes de su encuentro con Hollande felicitó a Francia por haber intervenido en Malí. El conflicto malí "concierne los intereses estadounidenses", aun cuando "la lucha contra AQMI está lejos de las fronteras" de Estados Unidos, añadió.

Las fuerzas armadas francesas bombardearon masivamente este domingo la región de Kidal, el último refugio de los grupos islamistas armados en el extremo norte de Malí, cerca de la frontera con Argelia, un día después de la visita triunfal del presidente François Hollande, recibido como un libertador.

Las fuerzas armadas francesas bombardearon masivamente este domingo la región de Kidal, el último refugio de los grupos islamistas armados en el extremo norte de Malí, cerca de la frontera con Argelia, un día después de la visita triunfal del presidente François Hollande, recibido como un libertador.