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Farmacéutica británica prueba una vacuna contra el ébola en Liberia

Varias insituciones buscan una vacuna contra ébola, como ésta en la Universidad de Vanderbilt, EE UU / Foto Cortesía BBC Mundo

laxoSmithKline envió una remesa de su vacuna experimental contra el ébola a Liberia/ Foto Cortesía BBC Mundo

La empresa indicó que se han enviado por avión 300 viales de la vacuna, que está previsto que lleguen hoy mismo a su destino, donde se someterá a una nueva fase de análisis clínicos entre 30.000 personas durante las próximas semanas

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La farmacéutica británica GlaxoSmithKline (GSK) envió hoy una remesa de su vacuna experimental contra el ébola a Liberia para comprobar su efectividad entre voluntarios en el país africano.

En un comunicado, la empresa indicó que se han enviado por avión 300 viales de la vacuna, que está previsto que lleguen hoy mismo a su destino, donde se someterá a una nueva fase de análisis clínicos entre 30.000 personas durante las próximas semanas.

El antídoto, producido en colaboración con los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (NIH, en inglés), ha sido ya probado en una fase inicial en 200 voluntarios sanos en el Reino Unido, EEUU, Suiza y Mali, y los resultados indican que tiene "un perfil de seguridad aceptable".

Para comprobar su efectividad, debe ahora probarse en países afectados por la epidemia de ébola, como Liberia, donde se probará en un experimento a gran escala entre 30.000 personas, entre ellas trabajadores sanitarios, a un tercio de las cuales se ofrecerá la vacuna y al resto otro fármaco o placebos.

Según GSK, esta vacuna potencial ha sido elaborada usando un virus de resfriado de chimpancés -adenovirus tipo 3- como portador de material genético benigno de la cepa del virus del ébola del Zaire, responsable del brote actual en el oeste de África.

El presidente de vacunas globales de GSK, Moncef Slaoui, manifestó que el envío de hoy demuestra que la empresa, que trabaja en cooperación con la Organización Mundial de la Salud (OMS), avanza "en el desarrollo acelerado de una vacuna para el ébola".

"Si la vacuna protege a estas personas (los voluntarios), como esperamos que así sea, podría contribuir significativamente a los esfuerzos para controlar la epidemia y prevenir futuros brotes", afirmó el experto.

Slaoui recordó no obstante que la vacuna "aún está en desarrollo" y futuras campañas de vacunación dependerán de que la OMS y los reguladores concluyan que "protege contra el ébola sin causar efectos secundarios significativos".

GSK y el resto de organizaciones implicadas en la elaboración de este producto planean realizar más ensayos en los próximos meses en otros países afectados, como Guinea y Sierra Leona.