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Explosión de bomba en Beirut habría sido ataque suicida

La explosión del jueves ocurrió en medio de tensiones sectarias por la intervención del grupo chií Hezbollah contra rebeldes suníes en la guerra civil en Siria

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La cifra de muertos por un coche bomba que arrasó el sur de Beirut, un bastión del grupo militante libanés Hezbollah, trepó el viernes a 24, y el Gobierno dijo que la explosión habría sido provocada por un ataque suicida.

La explosión del jueves, un mes después de que un coche bomba dejó a más de 50 personas heridas en el mismo distrito de la capital libanesa, ocurrió en medio de tensiones sectarias por la intervención del grupo chií Hezbollah contra rebeldes suníes en la guerra civil en Siria.

El ministro de Defensa, Fayez Ghosn, dijo que un sirio había sido arrestado por su supuesto involucramiento en el ataque con bomba de julio, subrayando la extensión de la participación de Líbano en el conflicto de su vecino.

La explosión del jueves fue el ataque más letal en la capital en años, dejando en llamas una concurrida calle del sur de Beirut y haciendo recordar escenas de su guerra civil de 1975-1990.

El ministro del Interior, Marwan Charbel, dijo que los investigadores estaban chequeando imágenes de CCTV tomadas en los momentos previos a la explosión para ver si la camioneta que se cree transportaba la bomba había sido conducida por un suicida o fue detonada en forma remota.

"La primera hipótesis es que el conductor se inmoló, mientras que la segunda hipótesis dice que el coche habría sido volado desde una distancia", dijo Charbel, según lo citó la agencia nacional de Líbano.

Los periodistas que llegaron al lugar minutos después de la explosión vieron un coche incendiado cerca del centro de la calle, sugiriendo que estaba siendo manejado cuando estalló.

El legislador de Hezbollah Ali Ammar dijo a periodistas el viernes en el sur de Beirut que la cifra de muertos había trepado a 24, mientras que el ministro de Salud, Ali Hassan Khalil, dijo que 21 cuerpos habían sido trasladados a hospitales y que otras 335 personas heridas estaban siendo tratadas.

La discrepancia en las cifras de muertos podría ser resultado de que algunos cuerpos estaban demasiado mutilados por la explosión para recogerlos o para ser identificados.

Entre los muertos había una familia de cinco integrantes -padre, madre y sus tres hijas- que murieron en su automóvil por la explosión, que destruyó varios coches e incendió los pisos inferiores de edificios adyacentes, dejando a vecinos atrapados.