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Estudio halla posible lazo entre ácido fólico y autismo

Hay 2.978 mujeres embarazadas que son sospechosas de haber padecido zika durante el primer trimestre de su embarazo / Archivo El Nacional

Foto referencial / Archivo El Nacional

El ácido fólico es una vitamina hallada en alimentos que es importante para el crecimiento celular y el desarrollo del sistema nervioso

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Durante décadas, médicos han recomendado a mujeres embarazadas o planeando tener bebés que tomen ácido fólico para ayudar a prevenir ciertos defectos congénitos.

Pero un nuevo estudio indica que pudiera haber aspectos negativos: niveles muy altos de esa vitamina en la sangre de las madres en el momento del parto fueron vinculados con un mayor riesgo de autismo para el niño.

Otros estudios apuntan a una relación contraria entre el ácido fólico y el autismo, mostrando que cantidades adecuadas de la vitamina pueden reducir significativamente el riesgo.

Algunos expertos cuestionaron aspectos del nuevo estudio. Hicieron notar que las conclusiones son cifras preliminares y basadas en un pequeño número de familias en un solo hospital.

Además, el análisis se basó en mediciones de la vitamina en la sangre de la madre en el momento del nacimiento, lo que pudiera no revelar mucho sobre lo que estaba sucediendo en el cuerpo de la mujer durante el desarrollo inicial del cerebro del feto.

Los propios autores del estudio dijeron que no hay razón para cambiar las actuales recomendaciones. "Nosotros no sugerimos que nadie deje de tomar los suplementos", dijo M. Daniele Fallin, de la Universidad John Hopkins.

Pero el estudio genera una interrogante que debe ser explorada con más estudios, dijo Fallin. Expertos independientes concordaron.

"Es una conclusión que tiene verosimilitud", dijo el doctor Ezra Susser, profesor de epidemiología y siquiatría en la Universidad de Columbia. Dijo que otros estudiosos se han preguntado si demasiado ácido fólico puede causar problemas.

Las conclusiones fueron presentadas el miércoles en una conferencia sobre estudios de autismo en Baltimore.

El ácido fólico es una vitamina hallada en alimentos que es importante para el crecimiento celular y el desarrollo del sistema nervioso. Una versión sintética es usada en suplementos y para fortificar cereales y harina.