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Egipto ataca a EI en Libia tras video de decapitación masiva

En esta imagen tomada de un video emitido por la televisión estatal egipcia el 16 de febrero de 2015, un avión de combate sale de un hangar ante de ataques aéreos contra objetivos del grupo Estado Islámico /AP

En esta imagen tomada de un video emitido por la televisión estatal egipcia el 16 de febrero de 2015, un avión de combate sale de un hangar ante de ataques aéreos contra objetivos del grupo Estado Islámico /AP

 Aviones de combate egipcios realizaron dos incursiones contra objetivos del grupo Estado Islámico e

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 Aviones de combate egipcios realizaron dos incursiones contra objetivos del grupo Estado Islámico en Libia el lunes, horas después de que la milicia extremista publicó un video que mostraba la horrible decapitación de varios cristianos coptos egipcios a los que mantuvo como rehenes durante semanas.

Un portavoz de las fuerzas armadas anunció los ataques en la radio estatal, en la primera vez que El Cairo reconoce públicamente acciones militares en la vecina Libia, donde grupos extremistas considerados una amenaza para las dos naciones se han aprovechado del caos generado tras el levantamiento de 2011 contra el dictador Moamar Gadafi.

El comunicado dijo que aviones egipcios atacaron depósitos de armas y campos de entrenamiento antes de regresar al país sin problemas. Explicó que los "intensos ataques" buscaban "vengar el derramamiento de sangre y buscar venganza contra los asesinos".

"Que tanto los que están lejos como los que están cerca sepan que los egipcios tienen un escudo que les protege a ellos y a la seguridad del país y una espada que amputa el terrorismo y el extremismo", añadió la nota.

La segunda ola de ataques también atacó objetivos en Darna, donde un funcionario de seguridad dijo que la ciudad y sus suburbios fueron remecidos por tremendas explosiones alrededor del mediodía.

Egipto está luchando contra una creciente insurgencia islamista centrada en la estratégica península del Sinaí, donde varios grupos han declarado recientemente su lealtad a Estado Islámico y dependen en gran medida de las armas de contrabando que llegan a través de la frontera entre Egipto y Libia.

Los ataques llegan justo un mes antes de que Egipto celebre una importante conferencia de donantes en un centro turístico del Sinaí para atraer la inversión extranjera necesaria para reanimar la economía nacional tras más de cuatro años de agitación.

El comandante de la fuerza aérea de Libia, Saqr al Jorushi, dijo a la televisión estatal egipcia que los ataques aéreos estuvieron coordinados con el ejército libio y en ellos murieron unos 50 insurgentes. Por otra parte, un funcionario libio de seguridad contactado por teléfono por Associated Press dijo que las aeronaves egipcias alcanzaron posiciones de EI en la ciudad oriental de Darna, un bastión extremista que fue tomado por un grupo afiliado a la milicia radical el año pasado.

Dos fuentes de seguridad libias dijeron que civiles, entre ellos tres niños y dos mujeres, murieron en los ataques. Todos los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a dar información a los medios.

Por su parte, la fuerza aérea libia dijo que realizó ataques en Darna, sin proporcionar más detalles.

El video que al parecer muestra la decapitación masiva de rehenes cristianos coptos fue dado a conocer el domingo a la noche por extremistas en Libia que juran lealtad a Estado Islámico.

Las ejecuciones aumentaron la posibilidad de que el grupo Estado Islámico, que ha impuesto un autoproclamado califato en aproximadamente una tercera parte de Siria e Irak, cuente con un afiliado directo a menos de 800 kilómetros (500 millas) del extremo sur de Italia. Uno de los extremistas que aparece en la grabación hace una referencia directa a esa posibilidad, diciendo que el grupo planea ahora "conquistar Roma".

La milicia radical retiene a 21 trabajadores cristianos coptos egipcios tomados como rehenes en la ciudad libia de Sirte en diciembre y enero. En la grabación no queda claro si fueron ejecutados.

Se trata de uno de los primeros videos de decapitación de una filial del Estado Islámico en ser grabado fuera del territorio central del grupo en Siria e Irak, y empleó las técnicas de avanzada empleadas en grabaciones anteriores de la milicia.

Libia ha vivido en los últimos meses los peores disturbios desde el levantamiento de 2011 que derrocó y mató al dictador Moamar Gadafi, lo que complicará cualquier esfuerzo para combatir a los principales grupos extremistas islámicos en el país.

El gobierno nacional reconocido internacionalmente ha sido confinado al extremo oriental del país desde que milicias islámicas aliadas tomaron la capital, Trípoli, el año pasado, y políticos islamistas reconstruyeron el anterior gobierno y paramento.

Egipto respaldó enérgicamente el gobierno reconocido en el extranjero, y funcionarios de Estados Unidos dijeron que tanto El Cairo como Emiratos Árabes Unidos han participado en una serie de misteriosos ataques aéreos contra fuerzas aliadas islámicas.

El gobierno egipcio declaró un período de duelo de siete días y el presidente Abdul Fatá El Sisi ofreció un mensaje al país el domingo por la noche en que se comprometió a combatir el terrorismo.

"Estas acciones cobardes no minarán nuestra determinación", declaró El Sisi, que también prohibió que ciudadanos nacionales viajen a Libia. "Egipto y el mundo entero se encuentra en una feroz batalla contra grupos extremistas que traen consigo una ideología extremista y comparten los mismos objetivos".

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas "condenó enérgicamente el atroz y cobarde aparente asesinato en Libia de 21 egipcios cristianos coptos por un afiliado del Estado Islámico de Irak y el Levante".

El canciller de Emiratos Árabes Unidos, el jeque Abdulá bin Zayed Al Nahyan, condenó también el asesinato masivo calificándolo de "crimen horrible".

"Emiratos Árabes Unidos está dedicando todos sus recursos a apoyar los esfuerzos de Egipto para erradicar el terrorismo y la violencia dirigida contra sus ciudadanos", dijo en declaraciones publicadas por la agencia estatal de noticias WAM.

El incidente destaca la necesidad de ayudar al gobierno libio a "extender su autoridad soberana sobre todo el territorio de Libia", añadió.

Emiratos, rico en petróleo, ha dado junto a Arabia Saudí y Kuwait miles de millones de dólares en ayudas a Egipto desde que el Sisi, que entonces era jefe del ejército, derrocó al presidente islamista Mohamed Morsi en julio de 2013 en medio de multitudinarias protestas contra su año de mandato.

Egipto emprendió desde entonces una amplia ofensiva contra el partido de Morsi, los Hermanos Musulmanes, que oficialmente es considerado una organización terrorista. El Sisi ha insistido en que la represión en su país, como el apoyo al gobierno de Libia, forma parte de una guerra más amplia contra el terrorismo.